Исключительно простая теория всего

Текст ~ Бенджамин Уоллес-Уэллс
+T -

Фундаментальная физика - наука консервативная. Гаррет Лиси любил физику, но работать предпочитал не на кафедре в университете, а вдали от научного сообщества - на серф-пляжах острова Мауи или горнолыжных склонах Колорадо. Он был уверен, что вселенная - это простая и изящная вещь, которую можно описать одной общей теорией. И он ее придумал. Теперь одни называют его Эйнштейном XXI века, открывшим новое пространство для исследований, другие убеждены, что его теория - просто нагромождение недоразумений.

Поделиться:
Martin Schoeller / August Image / RPG
Martin Schoeller / August Image / RPG

Перевод - Виктор Голышев

В июне 2007 года на конференцию в Морелии, в Мексике, приехал безработный физик Гаррет Лиси и выступил с двадцатиминутным докладом.

На конференции собрались все крупнейшие специалисты по петлевой квантовой гравитации – теории, которая считалась главной альтернативой господствующей теории струн. В какой-то момент Лиси пришло в голову, что район Морелии подвержен землетрясениям, и если таковое случится, ближайшие двадцать лет наверняка пройдут под знаком теории струн. Лиси такая перспектива совсем не улыбалась.

Он восемь лет не посещал конференций и вообще стеснялся выступать перед публикой. Позже Лиси выяснил, что способен преодолеть свою скованность, читая доклад по бумажке. Но тогда, в Морелии, стараясь совладать с нервами, он совершил ошибку и представил свои идеи в виде вороха уравнений. В аудитории сидел Ли Смолин, один из трех основателей теории петлевой квантовой гравитации, ведущий сотрудник института теоретической физики «Периметр» в Онтарио. Смолин был сильно простужен и сквозь двойной туман – своей болезни и крайне громоздкого изложения Лиси – уловил лишь самые общие контуры идеи. Лиси, похоже, полагал, что сумел найти то, что физики называют теорией всего, – единое математическое описание всех взаимодействий, существующих во вселенной. Теория всего, или единая теория, остается Святым Граалем физики последние сто лет. Даже частичных вкладов в ее разработку достаточно для Нобелевской премии. И вот некто совсем неизвестный утверждал, что, возможно, подобрал ключ к теории целиком.

Четыре месяца спустя, еще раз выслушав идею, Смолин сказал Лиси, что тот построил «одну из самых убедительных моделей объединения». «Есть такая мечта, что в основе физической вселенной должен лежать некий красивый математический каркас, и задача физиков – его обнаружить, – объяснил мне позже Смолин. – Но дело с мечтой обстоит плохо. Когда-то опьяненные ею физики уже давно страдают похмельем. Лиси со своим докладом дал им возможность опохмелиться».

Миф об отшельнике-гении очень живуч. «Знаете, этот вариант, когда перспективный кандидат наук вдруг уходит, усердно и долго думает над чем-то, а потом возвращается с оригинальной, основательно проработанной идеей, – очень существенная, хотя и редкая составляющая прогресса в теоретической физике, – говорит Смолин. – Гаррет Лиси полностью подходит под это описание. Есть, по крайней мере, вероятность того, что он совершил фундаментальный прорыв. Пока же это похоже на рискованный, но красивый удар по воротам с середины поля».

Блестящий аутсайдер, который выпал из научного сообщества, а потом, через много лет, возвращается в озарении и рывком продвигает науку вперед, – действительно важная для физики фигура. Британец Дэвид Дойч, родоначальник теории квантового компьютера, отсутствовал в научном сообществе несколько лет, прежде чем его взгляды получили широкое признание. Джулиан Барбур, чьи идеи способствовали рождению концепции фоновой независимости, покинул университет и больше не возвращался. В двадцати милях от Оксфорда он проповедует свои теории на ферме, куда и стекаются паломники-аспиранты. А самым знаменитым гением-аутсайдером был служащий патентного ведомства Альберт Эйнштейн.

Извините, этот материал доступен целиком только участникам проекта «Сноб» и подписчикам нашего журнала. Стать участником проекта или подписчиком журнала можно прямо сейчас.

Хотите стать участником?

Если у вас уже есть логин и пароль для доступа на Snob.ru, – пожалуйста, авторизуйтесь, чтобы иметь возможность читать все материалы сайта.

Самые
активные дискуссии

СамоеСамое

?
Умерла певица Юлия Началова

Умерла певица Юлия Началова

Всего просмотров: 22915
Все новости