«Evening Standart я буду поддерживать, сколько смогу»

+T -

Он не любит протокольные встречи, а костюму предпочитает джинсы и ­кеды. В своем офисе он выглядит скорее как случайный посетитель, а не как хозяин миллиардного бизнеса. Купив одну из старейших английских газет, Александр Лебедев сделал то, что пока остается за границами интересов состоятельных людей России. Он конвертировал свои гуманитарные проекты в репутацию, ­которая позволила ему выйти на закрытое для русского бизнеса пространство крупнейших западных медиа.

Поделиться:
James Hill / The New York Times
James Hill / The New York Times

Официально владельцем лондонской Evening Standard Александр Лебедев стал 22 февраля. Через четыре дня он встретился с журналистами газеты и в интервью Guardian сообщил, что планирует «расширить свою медиаимперию и создать новую англоязычную радио­станцию в Москве». Еще через четыре дня в Evening Standard пришел новый главный редактор Джорди Грейг, до этого занимавший аналогичную должность, но в глянцевом журнале Tatler.

В интервью журналу «Сноб» русский миллиардер рассказал, что собирается делать со старейшей английской газетой.

В своем блоге в канун Нового года вы опубликовали несколько предсказаний, в их числе такое: «В 2009 году россиянам будет продана одна из старейших и известнейших газет Европы».

– Я иногда предвижу будущее. Но не всегда точно.

Но достоверность этого предсказания была равна ста процентам. Вы ведь уже знали, что газета будет вашей? Сколько времени продолжались переговоры?

– Год, наверное. И год мы как настоящие разведчики ­молчали. У меня давние хорошие отношения и с Джонатаном (лордом Ро­тер­ме­ром, владельцем издательского дома Daily Mail. – Н. Г.), и с Mail. Но было ясно с самого начала, что Джонатану, и он недавно в этом наконец признался, решение продать Evening Standard эмоционально далось очень сложно.

Почему? Казалось бы, наоборот, он же освобождался таким образом от убыточного издания.

– Да, но он считает эту газету своим крестом, своим бременем ответственности. У него есть ощущение миссии, свой взгляд на эти вещи. Никто из владельцев подобных изданий не спешит от них избавляться. Они считают это своим долгом, а не игрушкой. Я уж не говорю, что это не механизм для зарабатывания денег. Это не коммерческий вопрос. Покажите мне кого-нибудь, кто сегодня зарабатывает на газетах. Все несут огромные убытки. И шляпу надо снять перед теми, кто от этого не отказывается. Исключая меня, передо мной не надо. У меня все-таки есть еще кое-какой бизнес, я могу себе поз­волить. Слава богу, я не наделал долгов... Но даже если мне придет­ся избавляться от каких-то активов, и «Новую газету», и Evening Standard я буду поддерживать сколько смогу. Надо бы еще купить какую-нибудь Zimbabve Independent и Zimbabve Standard – бороться с деспотом Мугабе.

Тогда уж лучше Independent для разнообразия. А при чем тут вообще Зимбабве?

– А я прочел статью на прошлой неделе, по-моему, как раз в Zim­babve Independent: «Вот появился бы тут Лебедев, было бы здорово». Должен признаться, я поковырялся в интернете и нашел ­владельца этой газеты. Он живет, кстати, в Ботсване. Я попросил своих помощников выяснить, какие там финансовые показатели, в чем газета нуждается, какое отношение к Мугабе, естественно... А что, было бы забавно объединить их с лондонской и сделать «Новая Ивнинг Стэндард Индепендент»... Международный холдинг по противодействию авторитаризму и коррупции.

Если серьезно, хотелось бы сохранить многие бренды. Если они будут умирать, их надо кому-то подбирать. Сейчас идет ­наступление со стороны онлайн, со стороны рынка, падают рекламные бюдже­ты, дорожает бумага, и вообще депрессия... И мало ли что ­может случиться... Liberation, Figaro, New York Times, Boston Globe с In­de­pendent – это нельзя потерять. Хотя к нам недавно приезжали американские журналисты – мы делаем обмен с «Новой газетой»: наши туда, американцы сюда. И они мне говорят: купите еще и Boston Globe. Я ответил: ребята, было бы безответственно даже рассуждать на эту тему. Дайте сначала добиться каких-то результатов с тем, что уже есть.

Что еще было на рынке, когда вы заинтересовались Evening Standard?

– Да нет такого рынка, что вы! Это, как правило, отдельные частные сделки, которые очень редко случаются. Все печатные СМИ, за исключением таблоидов, убыточны. Но никто из владельцев не хнычет. Все с точностью до наоборот.

Один американский издатель очень знаменитой газеты как-то сказал, что владение газетой – «это всегда немного бессмертия». И все же до недавнего прошлого это было и вполне выгодным бизнесом. Но не сейчас. Может быть, поэтому столько внимания к вашей сделке по Standard. Зачем это вам, действительно?

– Не все вещи можно объяснить. Это не такая уж метафизика. Ну вот попробуйте объяснить какое-нибудь стихотворение Мандельштама. Да любое! «Сохрани мою речь навсегда за привкус несчастья и дыма...» Невозможно! Так и здесь, есть какая-то часть, которую не объяснишь. Может, и метафизическая. Вы вот процитировали что-то про вечность. Я пока туда не тороплюсь, конечно... Пока, собственно, я еще ничего не сделал, чтобы не кануть в Лету. Вот если сделаем лучшую газету, тогда поговорим.

Я, пока ехала к вам, подумала: а может, все дело в том, что Evening ­Standard «закопала» в свое время лондонского мэра Кена Ливингстона? И вы как вечный борец с московским мэром решили: вот такую я хочу газету!

– Шутите? А я вот в последнее время стараюсь аккуратнее использовать свое чувство юмора. Хотя, конечно, Ливингстон – друг Лужкова. У них была встреча, на которой присутствовал один мой знакомый. И они три часа проговорили. Первый говорил о пчелах, а второй – о вот таких крохотных зверушках... Не хомячках, а как же их... еще меньше, чем хомячки... Да неважно! Так вот, они об этом проговорили три часа. И даже не вспомнили о своих столицах... Конечно, я хотел таким образом ускорить решение вопроса... Ведь «Московский корреспондент» погиб в бою. Серьезно, хотел бы иметь хорошую городскую московскую газету. Посмотрим... Пока нам надо попытаться улучшить ситуацию с Evening Standard.

Извините, этот материал доступен целиком только участникам проекта «Сноб» и подписчикам нашего журнала. Стать участником проекта или подписчиком журнала можно прямо сейчас.

Хотите стать участником?

Если у вас уже есть логин и пароль для доступа на Snob.ru, – пожалуйста, авторизуйтесь, чтобы иметь возможность читать все материалы сайта.

Самые
активные дискуссии

СамоеСамое

Все новости