Все записи
20:59  /  2.03.14

735просмотров

Меж зерцал

+T -
Поделиться:

Некогда в давние времена на высоком холме, посреди лесов, на берегу реки стоял большой красивый град. Жили в нем славные работящие люди. Пахали землю, ловили зверей, удили рыбу. Торговали с другими городами. Приглашали к себе купцов заморских. Посылали своих купцов за море. Все дела городские хозяйские решали вместе на общем сборе. Сами были себе правителями и судьями. На чужое никогда не зарились, но и за свое могли постоять. Так жили они долгое время, пока однажды не узнали, что на западе силища огромная собирается идти на них и на соседние города. Силища небывалая, против которой не устоять. Созвали общий сбор. Долго думали, что делать, спорили. Наконец, решили откупиться - поднести западному королю дары богатые, в обмен на свою свободу. Послали гонцов с подарками. Король принял дары, но велел передать, что свобода стоит дороже: город каждый сезон должен платить королю богатую пошлину. Опять созвали общий сбор. Опять обсуждали и спорили. В итоге решили, что никакие сокровища не стоят свободы, а город богат как никогда. И все опять стало как прежде. Только каждые три месяца большая ладья, груженая богатыми товарами, уплывала от города на запад и возвращалась обратно налегке. Так бы все могло продолжаться и дальше, но однажды пришла весть, что с востока на город силища идет невиданная и несметная, поглощающая селение за селением, царство за царством. Созвали общий сбор. Долго думали, что делать, спорили. Наконец, решили и на этот раз откупиться - поднести восточному хану дары богатые, в обмен на свою свободу. Послали гонцов с подарками. Хан принял дары, но велел передать, что свобода стоит намного дороже: город ежемесячно обязан платить хану богатую дань. Опять созвали общий сбор. Опять обсуждали и спорили. В итоге, опять решили, что никакие сокровища не стоят свободы, а город все еще богат. И опять все стало как прежде. Только каждый месяц несколько дюжин огромных повозок отбывали из города на восток и возвращались обратно порожними. Так бы все могло продолжаться долгие годы, но в один из дней прискакал ханский гонец и сообщил, что западный король ищет войны с ханом, поэтому все ханские вассалы, коими являются все жители сего города, обязаны защищать владения хана и биться с королем, иначе город будет разрушен и все умерщвлены. Первый раз за сотни лет горожане на общем сборе не знали, что делать. Если воевать за хана, и он будет повержен, - король уничтожит город. Однако не воевать за хана также было нельзя, потому что повсюду вокруг были его владения, и он сравняет город с землей быстрее, чем разобьет короля или падет от его руки. И откупиться уже не получится: король далеко, а хану теперь нужны не только деньги, но и жизни. И тут один из старейшин предложил: "Давайте обратимся к северным соседям. Они всегда жили с нами в ладу и помогали нам. Пусть возьмут нас под свою защиту взамен на богатую пошлину". На том и порешили. Послали гонцов. Северный князь радушно принял южных соседей, внимательно выслушал рассказ о нависшей беде и сказал, что он может защитить горожан и от хана, и от короля, с единственным условием, что город полностью переходит в его полноправное владение, общий народный сбор упраздняется навсегда, и город начинает жить по законам князя, которого горожане должны почитать как единственного правителя и судью. Узнав о таком предложении, народ шумел несколько дней: "Никогда не бывать тому, чтобы вольные люди просто так отдали свою свободу невесть кому! Не бывать этому вовек, лучше смерть от ханских стрел!"Когда крики поутихли, горожане опять сошлись на общий сбор и опять не знали, что делать и как отвести от себя беду. Тогда другой старейшина предложил: "Давайте позовем южных соседей, с которыми у нас всегда были мир и согласие. Пусть защитят нас от хана взамен на богатую дань". Жители не сразу приняли предложение старейшины, памятуя неудачу с призванием северного князя, но все же решили, что, похоже, другого выхода нет, - это последняя возможность противопоставить силу силе. Послали гонцов. Южный султан тепло принял северных соседей, внимательно выслушал рассказ о нависшей беде и сказал, что он не против защитить добрых людей, но взамен они должны признать его верховным повелителем и передать в его владение все имеющееся у них имущество. Узнав ответ султана горожане безмолвствовали. Надеяться было больше не на что, нужно было или повиноваться хану, или умереть, что, впрочем, было равнозначно. Тогда третий старейшина возвестил: "На запад пойдем - пропадем. На восток пойдем - пропадем. На север пойдем - пропадем. На юг пойдем - пропадем. Останемся здесь - тоже пропадем. Никто не хочет нам помочь, тогда поможем себе сами. Нужно уходить или на северо-восток за болота и топи, или на юго-запад к океану". Решили идти к океану. Быстро распродали, что могли, иноземным купцам, взяли все необходимое, заперли город, сели на ладьи и в один из дней отплыли по реке к морю, а за ним и к океану. 

Город стоял на холме, и так вышло, что хан и король подошли к нему с разных сторон почти в одно время. Легкий конный отряд хана быстро взобрался на холм и увидал внизу подле города несметную рать короля. Хановы воины изо всех сил стучали в ворота восточной стены, кричали и грозились гневом хана, но никто им не ответил, только черные птицы кружили над городскими башнями. Вернувшись, гонцы объявили, что город предал хана, продался западному королю, и неуважение его жителей столь велико, что никто даже не вышел на переговоры. Недолго думая, хан приказал обложить город порохом и на рассвете взорвать его. Король, подойдя к городу, послал гонцов объявить свою милость не тронуть жителей, если они откроют западные ворота и пустят его войско внутрь. Долго гонцы ломились в железные двери и кричали около каменных стен - вокруг была тишина. Меж тем стемнело. И тут королевские воины услышали, что на противоположной стороне города кто-то грозно вопит на незнакомом языке. Осторожно обогнув стены, они увидели в низине бесчисленное ханское войско и отряд его всадников у восточных ворот города, что-то кричащих его жителям. Королевские гонцы мигом ринулись в свой лагерь и сообщили королю, что горожане не хотят общаться с ним, ведь за городом стоит ханское войско, готовое к сражению, и жители повинуются приказам хана. "Думаю, хан им уже не поможет", - сказал король и приказал на рассвете разрушить город огненным снарядом. На следующее утро как только первые лучи светила коснулись кромки леса, город взлетел на воздух: будто облако спустилось на землю и накрыло его собой, а когда рассеялось, города уже не было. Ничего не было. Только пыль да камни. В тот же миг войско хана бросились на войско короля. Бились долго и кровопролитно. На третий день битвы хан и король поняли, что победу не одержит никто. А на четвертый день на поле битвы появился северный князь со своей огромной дружиной, которая и разрешила судьбу битвы, разбив остатки войск, захватила хана и короля и доставила их в княжеский шатер. "Где же мой дивный град, взять который я приехал сюда?" - вопросил князь пленников. "На небе" - ответил хан. "На небе" - подтвердил король.

А что же горожане? Разные ходили слухи. Одни говорили, им не удалось доплыть даже до моря, - дикие степные племена потопили их суда. Другие сказывали, что до моря они все-таки добрались, но речные ладьи не выдержали морских бурь, а третьи вещали, что где-то далеко-далеко, в те самые времена возник город со славными работящими людьми, которые пашут землю, ловят зверей и рыбу. Торгуют с другими городами и странами. Приглашают к себе купцов заморских. Посылают своих купцов за море. Все дела городские хозяйские решают вместе. Сами себе правители и судьи. На чужое не зарятся, но и за свое могут постоять. Говорят, что сей град стоит и поныне на высоком холме, посреди лесов, на берегу реки, впадающей в океан.