В жизни много странного и необъяснимого.

Вот, например, моя младшая дочь Надя и её коты. Котов  у Нади немерeно. Это потому, что все коты, которые попадаются на жизненном пути — её. Она обладает для котов какой-то мистической притягательной силой и странной властью над ними.  Коты в присутствии Нади впадают в транс, который я бы описала, как благоговейное оцепенение. Надя со своей стороны котам покровительствует а иногда любит.

Впервые я заметила Надины странные взаимоотношения с котами, когда девочке было месяцев десять. Мы тогда жили на даче. 

Дело было в конце лета, день был дождливый и Надя сидела в доме, в манеже. Манеж был старого образца — большущий, с широкими просветами между деревянными вертикалями стенок, ватным  одеялом, туго натянутым на деревянном же манежном полу. Много света, много воздуха и безопасно.  Я возилась  на кухне, прислушиваясь к доносящимся из манежа звукам. В основном это было умильные рулады Надиного языка, сопровождающиеся звоном и постукиванием игрушек. Иногда это перерастало в сердитое повизгивание  и тогда я шла проверять.

В один из таких заходов мне предстала следующая картина: Надя сидела в манеже, а напротив неё на полу, сидел наш маленький шустрый котёнок Дымка. Надя протягивала ручку между прутьями манежа к котёнку и недовольно гукала. Вместо того чтобы побыстрее убежать, Дымка сделал два маленьких шага вперёд и оказался в Надиной досягаемости. Надя неспеша взяла котёнка за что попалось — а попалась спинка — подняла его на вытянутой руке принялась внимательно рассматривать. Котёнку явно было неудобно, он висел в Надином захвате, как перекосившаяся тряпочка. Но он не пищал и не вырывался. Он замер — как и я,  наблюдавшая эту сцену с порога. Через некоторое время Надя опустила, именно опустила котёнка на пол и вернулась к своим игрушкам. А Дымка остался сидеть где был и смотреть на Надю.

Вечером того дня я сказала Юре: "Наш Дымка какой-то малахольный, надо было удирать, а он к ней!"

Можно было бы ожидать, что котёнок на пушечный выстрел не подойдёт к манежу, но оказалось совсем не так. Впоследствии он проводил возле Нади много времени, а та периодически брала его за что придётся, поднимала и рассматривала.

Следующий необычный эпизод произошёл через несколько месяцев, поздней осенью. Мы продолжали жить на даче. В тот день Надя сидела на улице в кроватке. Стояла кроватка перед окном, и я наблюдала за дитятей из комнаты, где занималась складыванием детского белья. Надя была уже постарше и в кроватке ей быстро становилось скучно. Катя же приболела, и я не пустила её на улицу развлекать сестрицу. Надя хныкала в кроватке, а у моих ног увивался подросший Дымка и требовал ласки.

— Отстань, кот, — сказала я в сердцах. — Мне некогда. Иди вот на улицу и развлеки Надю, отработай свою миску молока.

Я выпустила кота на улицу и вернулась к своему занятию. Некоторое время мои мысли были заняты исключительно бельём — в частности тем, хватит ли пелёнок до следующей стирки. Бросив взгляд за окно, я увидела, что кот сидит в кроватке напротив Нади на расстоянии котиной вытянутой лапы. Кот шлепает Надю лапой по щеке, а она смеётся и шлепает его ладошкой по морде в ответ. И так по очереди. Я рванулась на улицу, топча рассыпавшиеся по полу пелёнки. Кот дунул из кроватки, а Надя заревела. Я схватила её и начала лихорадочно осматривать. Ни одной царапины я не обнаружила. 

После этого в голову мне пришла мысль, что дело все-таки не в коте.

Последующая жизнь это  многократно подтвердила. Через несколько лет у нас был уже другой кот — сиамский. На даче кот, как водится, ходил гулять и дрался с другими котами из-за кошек. Однажды он не вернулся. Мы в восемь пар глаз (наша семья и друзья, жившие тогда с нами) искали кота несколько часов, в доме и в саду. Переворачивали каждую коробку, заглядывали под каждый куст, проверяли все его любимые лёжки. В конце концов мы сдались и бросили искать. Решили, что кот пал в неравном бою за пределами нашей поисковой досягаемости. Продолжала упорно искать одна Надя, самая младшая из четверых детей. Ей было около пяти. Она упорно заглядывала во все места которые мы уже проверили — в корзинки с бельём, под кровати, в тумбочки. В тумбочки? Да! В какой-то момент на нижней полке тумбочки в прихожей, под грудой сваленных сандалий и тапок Надя нашла израненного кота. Он приполз домой и зарылся под грудой обуви у задней стенки тумбочки чтобы умереть. Найти его там было невозможно. Кот был извлечён из укрытия и исцелён при помощи антибиотиков, антисептиков и кормления из пипетки. Он полностью поправился.

Я тогда спросила Надю, как она догадалась, где кот.

— Я не догадалась, — ответила Надя, — я просто знала, что он точно в доме и я его найду.

Больше я ничего не спрашивала.

Вскоре по приезде в Америку мы взяли из приюта котёнка, который вырос в роскошного кота Васю. Отличный был кот — пушистый, красивый и с большим чувством собственного достоинства. Он любил лежать у Юры на шее — эдаким воротником, но других фамильярностей не допускал. К Наде, разумеется, это не относилось. Она брала кота, крепко прижимала к себе, потом твёрдо смотрела ему в глаза и говорила: "Resistance is futile. Mewing is irrelevant. You will be assimilated" (Сопротивление бесполезно. Мяуканье не поможет. Ты будешь ассимилирован).  Хотя кот при этом и не думал мяукать, а просто висел в ступоре.

Mы с Катей  покатывались от смеха. Мы тогда все увлекались сереалом  Star Trek и понимали, что Надечка  цитирует Борга (The Borg). Это страшный кибернетическо-биологический организм, который функционирует как улей пчёл и поглощает собой (ассимилирует) всех подряд.

Но попробовали бы мы ухватить так нашего Васю! Мало бы не показалось.

Случаев было много, обо всех не расскажешь. Но нельзя закончить рассказ о Наде и её котах, не упомянув о её последнем на сегодняшний день коте.

Несколько лет назад, взрослая уже Надя обрела друга. Здесь это называется бойфренд  (но рассказ не по него). У него был кот. К моменту появления Нади кот был уже не молод и не очень здоров. Надин друг любил своего кота, носил его к ветеринару, давал ему лекарства.  Потом выяснилось, что у кота была глаукома, не самое частое заболевание у кошек, и был он вследствие этого одноглаз. Пока они жили вместе, глаукома развилась и у Нади, хотя в её возрасте это бывает исключительно редко. Может кому-то это покажется совпадением, но только не мне.

Они стали жить втроём и все любили друг друга. Надя и её друг заботились о коте, возили его с собой в путешествия (у него даже паспорт был). Потом, как это часто случается,  Надя и её друг разбежались. Кот , разумеется, остался у своего старого хозяина. Надя, переживала утрату бойфренда и кота одинаково сильно. И в этом нет ничего уничижительного для бойфренда. Кот тоже очень переживал. И тогда любящие люди (язык не поворачивается сказать владельцы, хозяева) составили расписание, чтобы Надя могла посещать кота в доме бывшего бойфренда и проводить с ним (с котом) время полноценно и качественно. Когда кот скончался, прожив долгую и счастливую котиную жизнь, Надя очень горевала.

Я  уверена, что в Надиной жизни будут другие коты и другие бойфренды. 

Я со своей стороны продолжаю изучать мистические и мифические истории про котов и их владычиц. Компания получается пестрая и затейливая. Здесь и скандинавская Фрея, богиня красоты, любви, секса и фертильности, золота и много чего другого. Её возит по небу колесница, влекомая двумя гигантскими котами. И таинственная индийская Шахти, покровительница и защитница  детей, растений и опять же репродуктивной функции. Она прибывает помогать женщинам в родах верхом на огромном коте. И таинственная чёрная нуменорская королева Бирутиэль, владычица девяти чёрных и одной белой кошки. Но больше всего мне нравится египетская Бастет, богиня домашнего уклада, женских секретов и разумеется, фертильности и деторождения. Она — задумчивая сидящая кошка или кошка с выводком котят или грациозная юная женщина с кошачьей головой. Но бойтесь её в другой ипостаси, ведь она может превратиться в грозную Сохмет, богиню-воительницу с головой льва.

Было бы здорово сесть на машину времени, съездить туда и посмотреть на женщин, породивших эти легенды.

Но поскольку машину времени ещё не изобрели, приходится ограничиваться воображением и наблюдениями за Надей и её котами.