Похоже, миру нравится становиться на одно колено.

На этот раз все зачем-то склонились перед биткоином.

Когда в начале декабря 2020-го стоимость первой криптовалюты достигла исторического максимума в двадцать тысяч долларов США, целый ряд видных финансистов, аналитиков и публичных людей посчитал нужным рассказать, как они ошиблись.

А ряд крупных фондов – сообщить о включении биткоина в свои портфели.

В результате цена биткоина за месяц удвоилась, и новая волна массового интереса продолжает толкать ее вверх.

Однако, как поется в песне, «всё уже когда-то было».

Так и история отношения к биткоину поразительно напоминает отношение людей к платине.

Первой реакцией на появление платины было пренебрежение.

Само слово «platina» в переводе с испанского значит «серебришко»; а ещё платину называли «гнилым золотом» и «лягушачьим золотом».

Спустя триста лет платина не только оказалась признанной благородным металлом, но и стала цениться дороже золота.

Отличие биткоина от платины лишь в скорости, с которой произошла трансформация отношения людей к этому феномену.

Спустя двенадцать лет после своего появления биткоину удалось даже то, что не удалось платине, - претендовать на роль средства сохранения стоимости, альтернативного золоту.

Насколько обоснованы эти претензии?

Оснований, по большому счету,  два.

Прежде всего, редкость биткоина как актива.

Максимально возможное количество биткоинов составляет 21,000,000. К сегодняшнему дню «добыто» около 90% от этого количества.

В то же время спрос на первую криптовалюту, очевидно, пока опережает предложение.  

Таким образом, исторический максимум цены («high» [хай] по-английски) есть следствие ажиотажа по отношению к биткоину (то же «хай», но уже по-русски).

Продолжится хай – будет и новый high.

Также немалую роль играет удобство хранения.

Издержки по хранению биткоина, в отличие от физического золота, практически нулевые. Правда, около 15% цифровых монет никогда не меняли владельца. Распространенное объяснение – потеря пароля доступа к криптокошелькам. Еще около 5% принадлежат «отцу биткоина» Сатоши Накамото. Правда, его никто не видел. Поэтому принято считать, что Сатоши не выпускает монеты в открытое обращение по идеологическим соображениям.

Это, пожалуй, все плюсы биткоина.

Минусы также присутствуют, и их гораздо больше.

Пиратство.

Если триста лет назад джентльмены удачи бороздили океанские просторы в погоне за кораблями, перевозящими золото, то их современники могут действовать не выходя из дома. Периодически криптобиржи подвергаются атакам, в результате которых теряются десятки тысяч «монет».

Противодействие государства.

Биткоин часто подвергается критике за то, что первая криптовалюта используется в нелегальных сделках.

Но это ещё цветочки.

Самая большая потенциальная неприятность для всех криптовалют заключается в том, что они подрывают монополию государства на эмиссию денег. И, если в один прекрасный день кто-то на самом верху решит, что цифровые валюты представляют реальную угрозу сложившемуся порядку вещей, этот день станет последним днем легального обращения криптовалют.

В более спокойном сценарии государство установит монополию на выпуск цифровых денег, и децентрализованные криптовалюты вынужденно уступят место централизованным.

Низкая ликвидность.

При том, что индустрия вокруг первой криптовалюты стремительно развивается, биткоин намного легче купить, чем продать, так как существуют строгие лимиты на вывод денег с криптобирж.

Для повышения этих лимитов нужно пройти полную верификацию - почище, чем в банке.

Но и это не гарантирует успеха: практически все традиционные банки отказываются принимать средства, полученные от продажи криптовалют.

Чтобы превратить криптовалюту в традиционные деньги, следует либо готовить всю нужную инфраструктуру заранее, либо продавать цифровые "монеты" на внебиржевом рынке. Стоит ли говорить, что внебиржевые рынки наводнены пиратами, не обученными программированию?

Альтернативные криптовалюты.

На сегодняшний день в мире существует более четырех тысяч криптовалют.

Да, пока на биткоин приходится 75% капитализации рынка, но где гарантия, что это соотношение сохранится?

***

В каком-то смысле биткоин, конечно, сможет заменить золото.

Например, в том, в котором золото спасало наших предков:

- У нашей прабабушки были золотые червонцы, поэтому во время войны наша семья не голодала.

Если только электричество не отключат раньше.