Позвонила Саше: Саша, говорю, приходи с Крисом (мужем-режиссером) в гости, вино будем на лужайке пить. Не могу, говорит, приехала мама Криса в Лондон - на прием к королеве, мы сбились с ног. Что, простите? Мама Криса? Это он что - только притворяется молодым и бедным, а на самом деле... Нет, говорит Саша, просто его мама всю жизнь готовила обеды для бедных. И прислала очень трогательное письмо, особенно трогательно там про сиреневое платье.

"Раз в год королева устраивает чаепитие в саду Букингемского Дворца. На него приходят члены королевской семьи, герцоги и "достойные" граждане страны. Хилари, мама Криса, попала в эту расплывчатую категорию - условно, королевская канцелярия шлет запросы в округа по всей стране с вопросом, кто же самый достойный. Каждая кандидатура тщательно рассматривается. Это могут быть основатели благотворительных фондов, знаменитости на пенсии, государственные служащие на пенсии, которые за свою карьеру значительно улучшили ту сферу, в которой работали. Хилари работала в государственной организации, у которой страшно мало денег - это Meals on Wheals, завтраки-обеды-ужины, около 1000 в день, которые горячими развозят по домам престарелых людей. Она составляла меню и придумывала рецепты не в рамках наполеоновско-джейми-оливеровского размаха (это Саша имеет в виду благотворительную деятельность Оливера), а рамках бюджета, и смеется над пресловутым Джейми Оливером и его широкими жестами с оливковым маслом, пармезаном и солью. Соль - не потому, что она не укладывается в бюджет, а потому, что вредно.