Шесть перлов из сокровищницы знаний

В истекшем месяце ученые не дали в обиду птенцов, выяснили, что многие сами не соображают, что говорят, и призвали нас тщательнее пережевывать пищу

Иллюстрация: Corbis/Alloverpress
Иллюстрация: Corbis/Alloverpress
+T -
Поделиться:

Наступил май — месяц цветов, соловьев, вот этого всего. Что касается прогулок под звездным небом с девушками: на юге яркий Марс и очень-очень яркий Сатурн (он подлетел близко и удачно повернут к Солнышку). На Западе Юпитер. В Большой Медведице можно увидеть хвост кометы 209P/LINEAR (ах, если бы полная Луна не мешала). Через неделю, 23 мая, мы через этот самый хвост пролетим, и тогда, говорят, будет красивый метеоритный дождь, причем блестяшки будут вылетать как бы из Полярной звезды: не пропустите. В общем, май — время любви и романтики.

Но вместе с тем май — такой же месяц, как и прочие, то есть повод представить читателям очередной обзор научных сенсаций и курьезов. Надо ли говорить, что в мае они оказались весьма легковесны. Есть, правда, исследование распределения темной материи в галактическом гало, открытие вполне фундаментальное и сенсационное, к тому же сделанное русскими, как у нас любят. Но повторяем: на дворе май, давайте полегче. Открыли и открыли, а мы займемся чепухой; причем начнем с тайны любви.

1. Женщины для разных случаев жизни

Международная команда исследователей во главе с Урсулой Марчинковской решила разгадать тайну любви. Рассуждали они так: когда женщина кажется вам прекрасной, это ведь только на первый взгляд чудо, а на самом деле — продукт эволюции: мы выбираем оптимальную подругу себе и мать своим детишкам. Поскольку в разных условиях жизни разные женщины будут оптимальными для совместного выживания, предпочитаемый женский тип тоже должен зависеть от условий жизни популяции.

Идеал женской красоты конструировали на основании опроса мужчин в разных странах. И вот что получилось.

Фото: Science
Фото: Science

Лицо слева более женственно (большие глаза, маленький подбородок, тонкая шея). Во всех странах мужчины, вообще говоря, именно такое лицо и предпочитали, но степень предпочтения зависела от «национального индекса здоровья» — показателя, включающего, в частности, среднюю продолжительность жизни и детскую смертность. В здоровых странах женственные женщины были вне конкуренции. В больных и бедных странах многие заглядывались на девчонок пожестче, как на фото справа. Корреляция была очевидная

Разумеется, жесткая девочка справа — куда лучший помощник в борьбе за выживание, чем тюпа слева. Но как это работает? Исследователи предполагают, что женственный тип выбирают мужчины с высоким уровнем тестостерона (это доказано). А уровень тестостерона зависит, в частности, от детской заболеваемости и инфекций. Так что вполне понятно, почему в бедных и больных странах мужики сами-то так себе, а подруг себе выбирают, напротив, покрепче и побоевитее.  

Увы, Урсула Марчинковская забыла самое главное: померить сам уровень тестостерона у своих опрошенных. Без этого последнего эксперимента все ее рассуждения немного писаны вилами по воде. Впрочем, для размышлений о том, как эволюционировали наши представления о женской красоте, пищи там все равно предостаточно.

2. Как наше слово отзовется

Есть такие простые правила жизни, которые каждый из нас слышал, все согласны насчет их полезности, но отчего-то далеко не все их выполняют. Одно из таких правил: «Смотри, куда прешь». Такой внятный совет — и как часто мы видим людей, которые смотрят в одном направлении, а прут в другом.

Другой подобный императив: «Думай, прежде чем говорить». Он столь бесспорно разумен и так часто нарушается, что приходит подозрение: что-то есть в природе человека, не дающее ему подумать до произнесения слов, а непременно после. И вот шведские психологи доказали, что так оно и есть. А именно: оказалось, что люди понимают, что именно они только что сказали, лишь услышав звук собственного голоса!

Шведы заставляли испытуемых проходить классический тест Струпа — это когда вам показывают слово «красный», написанное синим цветом, а вам надо правильно назвать цвет. Испытуемые произносили ответы вслух, а хитрые экспериментаторы подменяли в наушниках их слова на заранее записанные неверные ответы. И, ко всеобщему удивлению, большинство участников не заметило подмены. То есть, услышав свой голос, произносящий неправду, они вполне согласились со сказанным (хотя миллисекунды перед этим знали правильный ответ и даже произнесли его вслух).

Вот как лукаво человеческое сознание. Меньше верьте себе, дорогие читатели — никто вас так не обманет, как вы умеете обмануть сами себя.

Эти забавные опыты популярно изложены в журнале Nature — если кто-то заинтересовался, получите удовольствие.

3. Жевание как путь к телесному совершенству

Жители некоторых стран, не будем указывать пальцем, очень переживают, что они там все какие-то жирные уроды. Но, вместо того чтобы поразмышлять о выборе особого цивилизационного пути для жирных, как сделали бы другие на их месте, они инвестируют серьезные деньги в исследования «как бы похудеть».

И вот очередные результаты! Оказывается, для этого достаточно есть пищу, которая плохо жуется. Открытие сделали ученые из Голландии и Швейцарии (сами худые, но охочие до грантов). Они кормили две группы испытуемых одной и той же пищей, но у одной группы она была совершенно нежующаяся. Эти испытуемые не только съели меньше калорий (на 13%), но, видимо, так устали, что даже и не пытались компенсировать недостаток другими сортами еды (хоть такая возможность у них и была).

Вот такое открытие. Надеюсь, кому-то из читателей это важно.

4. Лучше живется там, где можно курить план

Этот вывод неопровержимо следует из работы ученых из дремучего Техаса. Они изучили взаимосвязь между разрешением на медицинское использование марихуаны в разных регионах США (знаем мы это «медицинское» использование!) и частотой насильственных преступлений. Прямую связь между марихуаной и преступностью установить не удалось, зато фактически удалось установить обратную: курить можно — преступность ниже. Видимо, туповатым техасцам это нужно так же многословно доказывать, как и нашим соотечественникам.

5. Оправдание птенцов

Если вы любите читать книжки по биологии, ну хоть того же Докинза, вы помните историю про эволюционно-стабильные стратегии. Там классический пример — птенцы в гнезде. Птенцы вынуждены все время орать как резаные, тратя силы и привлекая внимание хищников. Это не потому, что они такие уж голодные, а просто если не переорать других птенцов, то ничего не получишь. Им бы договориться всем дружно орать потише, много бы сил сэкономили и жили бы поспокойнее, но в природе такие договоры не работают, пишет Докинз вслед за Мейнардом-Смитом, классиком эволюционной этологии.

Вслед за классиками в любознательном народе закрепилось мнение, что несносные птенцы орут просто на всякий случай, чтобы переорать братьев и сестер. Но вот наконец ученые собрались с духом и проверили эту легенду. Оказалось, птенцов оклеветали. По крайне мере птенцы мохноногого сыча орут, как выяснилось, в строгом соответствии со своим чувством голода, а вовсе не назло, не из вредности и не из дурно понятой амбициозности. Похоже, ученые думали о природе хуже, чем она есть на самом деле. Кто обзывается, тот сам так называется.

6. Страдания и будущая жизнь

Заключаем наш обзор совсем небольшой работой людей из Джорджии и Северной Дакоты. Они обнаружили, что по виду бабочки-монарха можно определить, сытно ли жилось на этой земле гусеницам, из которых они вывелись.

Эта работа не привлекла бы нашего внимания, если бы диада бабочка/гусеница не была бы классической метафорой перехода души человеческой из этой жизни в будущую, посмертную. Мол, мы тут ползаем приземленно, но зато потом окуклимся и взмоем к небесам. Ну так вот, ученые показали, как и следовало ожидать, что страдания голодной гусеницы накладывают отпечаток и на бабочку (то есть душу гусеницы в каком-то смысле).

Но увы, отпечаток не таков, как мы ожидали: если кто-то думал, что из страдавших червяков вылупятся бабочки особо дивные и прекрасные, летающие к небесам выше прочих, то нет: напротив, у них и крылья окрашены слабее, и вообще они хилые и летают так себе. То есть посмертная справедливость — это чушь собачья, дорогие читатели, ну или по крайней мере наша аллегория тут пролетает мимо. С аллегориями это сплошь и рядом.

Теги: наука
Комментировать Всего 9 комментариев

Во как!По пункту 2 получается, что люди, которые сами с собой разговаривают, когда что-то делают, намного более эффективные!

Оказывается, не зря в народе называется: "любит поговорить с умным человеком".

Вот и я хотела бы знать мнение специалиста)

Как спциалист опо напеванию под нос, отвечаю, что хорошо, даже очень.

Эту реплику поддерживают: Марина Романенко

Обе девушки кошмарные. Или я урод? Я имею в виду фотографии в статье. Те, что в комментариях - обе прекрасные.

Блин, третий раз редактирую комментарий, чтобы быть правильно понятым. Сумасшествие. Алексенко - заморочник.

Эту реплику поддерживают: Алексей Алексенко

Занятно, но мне при этом еще девушка слева кажется более требовательной, если не сказать "стервозной", а справа - спокойной и расслабленной.

Естественно, та, что справа - уверенная в себе, чего ей стервозить? Просто подойдёт и возьмёт.

Эту реплику поддерживают: Таня Ратклифф, Лариса Гладкова

Да, действительно перлы. Один другого лучше.