Алексей Алексенко /

Герои пластмассовой эры

Экологи ищут и не могут найти миллионы тонн мусора, выброшенные человечеством в мировой океан. Возможно, их найдут палеонтологи будущего

Фото: REUTERS
Фото: REUTERS
+T -
Поделиться:

Каждого ответственного гражданина беспокоит вопрос, какой след останется от него на этой земле. Кто-то сажает дерево и копает колодец, кто-то создает научную теорию, кто-то старается нагородить вранья побольше, пока предыдущее вранье еще не успели разоблачить — авось потомки запутаются и не станут эксгумировать лгунишек для всенародного порицания. Увы, все это полумеры: дерево упадет, колодец засорится, научную теорию сменит другая теория, а брехло непременно выведут на чистую воду, как ни крутись. Человеческие усилия по большей части тщетны — по крайней мере, в отдаленной исторической перспективе.

В этом смысле из всего, что создается сегодня человечеством, самые лучшие виды на будущее у наших пластмассовых отходов. По мнению экологов, сегодня на планете не существует никаких естественных процессов, которые могли бы превратить никчемный пластик во что-то более естественное и органичное: ни один микроб, ни одна плесень, ни один природный окислитель не может справиться с желтым пластмассовым утенком для купания, с зеленой искусственной елкой или прозрачной полторашкой из-под «Клинского». Вся эта дрянь с годами лишь накапливается, а нисколечко не убывает.

По оценкам, сделанным в ХХ веке, к настоящему моменту человечество произвело, использовало и выбросило в мировой океан несколько миллионов тонн пластика. По всем законам природы эти миллионы тонн должны сейчас где-то там плавать. Но несколько месяцев назад научную общественность всколыхнула весть, пересказанная нами в небольшой заметке «Таинственный секрет исчезнувшей пропажи»: попытки обнаружить в океане весь этот мусор оказались тщетны. То, что плавает по волнам, сбивается в плавучие острова и портит девственные морские пейзажи, составляет не более одного процента от ожидаемого количества. Мусор куда-то девается!

В этом месяце тема исчезнувшего мусора вновь вышла на первые страницы прессы. Данные того исследования были подвергнуты скрупулезнейшей проверке, и вывод остался прежним: пластиковый мусор должен быть где-то в океане, но где он — непонятно. В гипотезах недостатка нет: может быть, пластик все же кто-то ест, а возможно, он отчего-то со временем опускается на дно. Но гипотезы гипотезами, а если кто-то все же соберется оздоровить нашу планету и очистить ее от использованной пластиковой тары — большой вопрос, где эту дрянь искать. А если мы ее не найдем и не уничтожим, она останется после нас навеки.

Если вы бывали в ноябре на старых дачных участках, вы могли заметить, как в палевые, маренговые и шоколадные оттенки поздней подмосковной осени резким диссонансом вторгается брошенный уехавшими детьми пронзительно-красный грузовик или голубое ведерко для песка. Возможно, эта художественная метафора описывает тот след, который суждено оставить в геологической истории планеты нашему инфантильному человечеству. От нас останется легковесное, аляповатое, ненужное, чуждое природе. Именно по этой дряни десятирукие трехглазые палеонтологи будущего и будут узнавать геологические слои нашей эпохи. Впору впасть в отчаяние.

Впрочем, человечество далеко не уникально в своей способности гадить там, где живет. Мы, конечно, сильно замусорили среду обитания, но ровно тем же занимались до нас другие виды живых существ в течение пары миллиардов лет. В истории Земли был прецедент, повторяющий коллизию с пластиком практически дословно.

За четыреста миллионов лет до того, как в 1855 году Александр Паркс синтезировал первую пластмассу (целлулоид), очень похожее изобретение — и тоже случайно — сделали совсем другие существа, а именно растения. Методом проб и ошибок они обнаружили, что если мономеры фенилпропана сшить между собой с помощью кислородных мостиков, получается полимер фантастической прочности. Позже его назвали «лигнин», хотя сами древовидные папоротники такими терминами не оперировали. Именно лигнин позволяет дереву вымахивать на пятьдесят метров в высоту и не ломаться при первом же ветерке.

Деревья проявили вопиющую экологическую безответственность и эгоизм. Конечно, высоченный ствол позволял им эффективнее конкурировать в борьбе за солнечный свет. Но вот только потом дерево все равно умирало и падало на землю — и тут оказывалось, что ни один микроб, ни одна плесень и ни один химический окислитель не способен вернуть этот чертов лигнин в круговорот природных веществ. Древесина падала в болота, накапливалась там и лежала нетронутой сотни, тысячи, миллионы лет. Вместе с ней из экосистемы уходил углерод. Катастрофически смещалось экологическое равновесие: реакция фотосинтеза делает из углекислого газа кислород и органику, и если хоронить органику в виде суперстойкого лигнина — кислорода в атмосфере будет накапливаться все больше, согласно нерушимым законам химической кинетики.

А раз кислорода стало больше, то разным тварям стало легче дышать; вот и поднялись в небо стрекозы размером с крупную ворону, закишели в зарослях многоножки да мокрицы размером с бойцовую собаку.

Иллюстрация: mamont.me
Иллюстрация: mamont.me

А вскоре и тираннозавры с диплодоками затопали по болотам — одним словом, «Парк Юрского периода». Вина же за все эти ужасы целиком лежит на экологически безответственных растениях, производивших полимер, который они не умели утилизировать. Как, собственно, и мы с вами.

Чем же все это кончилось? Кончилось все хорошо. Постепенно эволюционировали грибы и микробы, способные переваривать лигнин (например, знакомые нам опята). Та древесина, что упала в болота, со временем превратилась в каменный уголь, который и дал название описываемому геологическому периоду — «каменноугольный». Уровень кислорода слегка понизился, страшные ящеры и суперстрекозы вымерли, а уголь человечество некоторое время жгло в печах, пока не нашло себе другие забавы. Одним словом, сдвиг природного равновесия — это еще не конец света, и у нас есть не меньше прав менять окружающую среду, чем у древовидных папоротников палеозоя...

Хотя остается от всей этой истории какой-то неприятный осадок, согласитесь. Все же триста миллионов лет прошло, а ума-то не прибавилось.

Комментировать Всего 11 комментариев

О, я легко могу рассказать экологам, что происходит с пластиком!  На даче у нас рабочие натянули над наспех построенным туалетом толстый полиэтилен вместо крыши. Светло и сухо типа.

За лето и за зиму в условиях подмосковного сортира толстый и неразлагающий  столетиями пластик под солнцем и льдом истлел и разложился практически полностью. Так, остались кое-где кое-какие хрупкие паутинки от него.

Эту реплику поддерживают: Сергей Мурашов

А уж что произошло за три месяца с бутылками из-под клинского, воткнутыми под солнце в огурцовую грядку с целью орошения, - так вообще триллер. К концу огуречного сезона самые стойкие из них картину "Крик" напоминали

А я вот нахожу на даче, глубоко в земле, пластиковые пробки от "трех топоров", посеянные там лично Венедиктом Васильевичем Ерофеевым или по крайней мере в его эпоху. И полиэтиленовые пакеты начала 90-х. Не говоря уже о водочных "белых головках", но это уже другая история. 

Полиэтилен просто крошится и рассыпается со временем, это да: но никуда не девается как химическое вещество (насколько мне известно)

Эту реплику поддерживают: Лариса Гладкова

Так В земле а не На солнце. Под  прямым солнечным светом и полиэтилен и полипропилен деградируют - ультрафиолет им молекулярные связи рвет. 

А в море, где вообще тени нет   - тю! Приятных поисков экологам.

Эту реплику поддерживают: Алекс Лосетт

Ну, это один из вариантов для простых полимеров, само собой. Там по ссылкам на самом деле вся эта история обсуждается довольно подробно. 

Насколько я понимаю с колокольни своего невежества, ультрафиолет рвет поперечные сшивки, а не сами волокна. Хотя чукча вообще не химик.

Ты же понимаешь, Леша, насколько твоя колокольня - жалкая и куцая по сравнению с моей.  Но и я взираю с трепетом и почтением на те громадины, которые умеют возводить некоторые экологи.

Меня в свое время просто так возмутил факт исчезновения сортирной крыши, что  я проштудировала проблему - там полимеры превращаются в мономеры, понимаешь ли, имеющие, например, газообразную структуру.

А какая крыша из газообразной структуры? Хреновая крыша....

Эту реплику поддерживают: Сергей Мурашов

Что-то я не видел, чтобы мерзотные детские пласмаски, раскиданые по участку, превращались со временем в газообразные структуры. И финский дом "футуро" из пластмассы (тоже мерзость порядочная) с 1968 года все никак не может распастся на что-нибудь газообразное. Так что, видимо, это не универсальная закономерность. 

Так что, видимо, это не универсальная закономерность.

Видимо, разные по составу и прочим характеристикам пластмассы ведут себя по разному. :)

Как дачник - я могу поддержать примерами и Тату, и Вас: так как и в земле нахожу разную историческую пластмассовую гадость, а с другой стороны - вижу как плёнки и даже пластиковые предметы распадаются буквально на глазах... Пару лет назад у меня на глазах в пыль распался мешок из полипропиленовых волокон, оставленный мной на зиму у южной стены дома: видимо, зимний ультрафиолет, совмещённый с ежедневными резкими колебаниями температуры, разорвал молекулы вдоль и поперёк... :)

Эту реплику поддерживают: Алекс Лосетт

Исключительно по опыту такое иногда можно наблюдать только для "тонких" структур (пакеты, теплицы). А если "весчЪ" хотя бы миллиметровой толщины - "живет вечно". Т.е. возможно "это просто температурные эффекты" (через льдинки, например, свет фокусируется)...

Ну,  кораблик-таки отправился именно на охоту за бутылками и пакетами - проблема засорения морских простором поликарбонатом каким-нибудь, (действительно, куда более стойким), пока в мировом сознании отсутствует.

Но вместо Снарка это был Буджум, увы.))