Все новости
Редакционный материал

Уолтер Грин, который всем сказал «спасибо»

История человека, который совершил путешествие благодарности длиной в год
12 мая 2018 13:29
Уолтер Грин Фото из личного архива

Мы часто слышим, что благодарность меняет жизнь, но в случае с Уолтером Грином это просто буквальная иллюстрация этих слов. И я готов поспорить: прочитав эту историю, вы захотите повторить то, что сделал Уолтер.

Жизнь 69-летнего Уолтера Грина из Калифорнии полностью изменилась, когда он услышал в новостях о смерти телеведущего Тима Рассерта. Уолтер не знал его лично, но всегда считал, что Рассерт оказал на него огромное влияние. «Люди нуждаются в признании. Так почему бы еще при жизни не рассказать им, как они повлияли на твою судьбу?» — подумал Уолтер.

После выхода на пенсию у успешного в прошлом бизнесмена Уолтера Грина было достаточно свободного времени. В тот же день он составил список из 44 человек, которые больше всего повлияли на его жизнь и которым он хотел за это выразить благодарность. «Имена были расставлены хронологически, — объясняет Уолтер. — Вспоминая кого-то, я отвечал себе на два вопроса: “Что изменил человек в моей жизни?” и “Насколько другой была бы моя жизнь без него?”».

С большинством людей в этом списке Уолтер не виделся уже много лет. Когда он звонил, чтобы назначить встречу, практически все очень удивлялись и задавали один и тот же вопрос: «У тебя всё нормально?».

Уолтер отправился в «путешествие благодарности» (как он сам его назвал) длиной в год, чтобы посетить всех этих людей лично, проехав через всю Северную Америку, Мексику и даже Африку. Он встречался с людьми от 28 до 87 лет из самых разных сфер жизни. Во время общения Уолтер (с разрешения своих собеседников) записывал разговор на диктофон, а потом дарил диск с записью человеку, которому выражал благодарность. То, что началось как личное путешествие, стало превращаться в идею для книги. «Мне пришлось выйти из своей “зоны комфорта”, — говорит Уолтер, — но вы не представляете, сколько радости мне доставило выражение благодарности. Мое признание глубоко трогало людей, которые и не подозревали, что могли столько значить для других».

Один из таких людей, профессор Лазарус, был настолько впечатлен признаниями Уолтера, что попросил его выступить перед студентами. Вскоре после этого студенты стали присылать профессору и Грину рассказы о своем опыте выражения благодарности. Один студент написал: «Я рассказал своей бабушке, как сильно она влияет на людей и как много она значит для близких и знакомых. Она совсем этого не ожидала: прежде ей никто ничего подобного не говорил. А через два дня ее не стало».

Отчасти идея путешествия возникла из-за того, что Уолтер так и не рассказал своим родителям, сколько они для него значили при их жизни. В свою книгу «Тот самый момент» он включил слова, которые хотел бы им сказать. «Во время своих выступлений я задаю вопрос аудитории: “Испытывает ли кто-нибудь из вас горечь, что не сказал кому-то близкому, сколько этот человек значил в вашей жизни?” — говорит Уолтер. — Никогда не бывает тех, кто не поднял бы руку».

Когда мы говорили с Уолтером, ему только исполнилось 78 лет. Он неохотно говорил о собственном возрасте: «Не хочу, чтобы люди думали, что мой поступок — это удел пожилых». Наоборот: Уолтер уверен, что его путешествие может повторить каждый, причем для этого не обязательно искать личной встречи с людьми. Достаточно электронного письма или звонка. «У каждого есть близкий человек, который живет в пределах 10 километров от вашего дома. Расскажите ему, что он для вас значит. Вы удивитесь, насколько это просто и какой эффект это произведет», — говорит он.

Самому Уолтеру путешествие принесло спокойствие и безмятежность. Чтобы я понял, что он сейчас ощущает, Уолтер приводит в пример своего знакомого, большого любителя пазлов. «Он три недели собирал мозаику из трех тысяч фрагментов. Когда я спросил, что он собирается с ней делать потом, он ответил: “Уберу обратно в коробку”. Человек просто наслаждается процессом. Так и я. Сейчас — лучшее время моей жизни»

Уолтер Грин с сыновьями Фото из личного архива

Я прошу Уолтера рассказать, какой разговор оказался для него самым важным. «Я сам этого не ожидал, но это был разговор с моей женой, — говорит мне Уолтер. — Я думал, что за 50 лет брака сказал жене все, что мог. Но оказалось, эти отношения значили для меня даже больше, чем я предполагал». Но это стало не единственным его открытием. «Я всегда думал, что “сделал себя сам”, — говорит Уолтер. — Но правда оказалась в том, что без вклада этих людей моя жизнь была бы совсем, совсем другой. Я стал таким, какой я есть, благодаря встретившимся мне в жизни людям. Мы все — сумма влияний на нас других людей. Поэтому не забывайте им об этом напоминать».

Закончив разговор с Уолтером, я несколько минут размышлял обо всем, что услышал. А потом сразу позвонил своим родителям.

В тот день я начал составлять свой список.

Читайте также
Александр Мурашев
Резюме американского фотографа Пита Экерта кажется типичной success story: публикации в глянцевых журналах калибра Playboy, международные выставки и мировая известность. За исключением одного: Пит Экерт уже больше двадцати лет абсолютно слеп
«Сноб» начинает публиковать серию о русских, чьи достижения становятся поводом для национальной гордости, даже если они добиваются успеха за пределами России, — и о тех, кто решил никуда не уезжать и добиваться всего тут
Александр Мурашев
Больше двадцати лет Вячеслав Горелов в одиночку перевоспитывает малолетних преступников и сирот из детских домов, превращая их в фермеров