Макгрегор vs Мейвезер. Почему этот бой нельзя пропустить

После 26 августа Флойд Мейвезер может стать первым боксером-миллиардером, а чемпион UFC Конор Макгрегор — величайшим бойцом всех времен. Их бой еще пару месяцев назад казался невозможным, а теперь обещает стать кассовым хитом и главным шоу года. В середине июля бойцы провели мировой тур, побывав за четыре дня в Лос-Анджелесе, Торонто, Нью-Йорке и Лондоне. Перед тем как разбить друг другу лица Конор и Флойд уничтожали друг друга морально на глазах десятков тысяч фанатов. «Сноб» выбрал самые яркие моменты выступлений, изучил биографии бойцов и объяснил, почему этот бой нужно смотреть, даже если вы очень далеки от спорта

Фото: Paul Childs/Reuters
Фото: Paul Childs/Reuters
+T -
Поделиться:

День первый. Лос-Анджелес. Малыш на $100 миллионов и «политик» в костюме с надписями «Fuck you»

«Позвольте показать вам, как выглядит боец на 100 миллионов долларов», — говорит 40-летний Флойд Мейвезер-младший, непобежденный и безоговорочно лучший профессиональный боксер за последние 25 лет. Из рюкзака Флойд достает неподписанный чек на указанную сумму и показывает его со сцены.

Кажется, будущий противник Мейвезера, 28-летний Конор Макгрегор («боец на 3 миллиона» по характеристике Флойда) не впечатлен жестом. «Отдай его налоговой службе», — говорит он с широкой улыбкой на бородатой физиономии.

Мейвезер известен не только огромными заработками, но и не менее грандиозными долгами. Вскоре после официального анонса поединка стало известно, что Флойд должен налоговой службе США в общей сложности 32 миллиона долларов.

Но сейчас, 11 июля 2017 года, на арене «Стэйплс-центр» в Лос-Анджелесе перед ним не судебные приставы, а тысячи людей, которые пришли посмотреть на экс-чемпиона мира по боксу в пяти весах, американца Флойда Мейвезера и чемпиона UFC в двух весах, ирландца Конора Макгрегора. Это первая конференция из серии промомероприятий перед их боем 26 августа.

«Ему конец!», — говорит Макгрегор. Боец похож на политика, выступающего перед электоратом. Конор произносит длинную и отлично отрепетированную речь. Главное, что он транслирует перед многотысячной толпой — уверенность в том, что сможет расправиться с противником. «Посмотрите на эти маленькие ножки, маленький торс, маленькую голову. Я собираюсь нокаутировать его за 4 раунда», — говорит Макгрегор.

Флойд показывает свою уверенность по-другому — тем, как он умеет контролировать аудиторию.

«Упорная работа», — кричит он толпе.

«И преданность делу», — отвечают ему зрители хором.

«Упорная работа и преданность делу» и «любая работа — это легкая работа» — два любимых и парадоксальных девиза Мейвезера. Он выкрикивает в толпу первую часть каждого и получает требуемый ответ.

На Коноре костюм серого цвета в белую полоску. Стоя вплотную, Флойд может разглядеть, что полоски складываются из повторяющегося сочетания двух слов — «Fuck you»

После бойцы становятся лицом к лицу — обязательный ритуал подобных конференций. На Коноре костюм серого цвета в белую полоску. Стоя вплотную, Флойд может разглядеть, что полоски складываются из повторяющегося сочетания двух слов — «Fuck you». У Флойда на голове кепка с цифрой 48. За свою 48-ю по счету победу на профессиональном ринге, против Мэнни Пакьяо, он получил в общей сложности 300 миллионов долларов. Послание не менее выразительное, чем все проклятия мира.

Как и в случае с поединком Флойда против Мэнни Пакьяо, бой Мейвезера с Макгрегором — это то, о чем мечтают болельщики. Но боксеры Пакьяо и Мейвезер были прямыми конкурентами — выигрывали пояса в одних и тех же весах, побеждали одних и тех же соперников. Бой Флойда и Конора — скорее, медийное противостояние двух самых больших звезд двух самых популярных боевых видов спорта. Они соревнуются в цитируемости, числе подписчиков в соцсетях и количестве заработанных миллионов, а теперь еще мировой тур — их поле битвы на ближайшие четыре дня.

«Этот тур — такая же часть противостояния, как их бой сам по себе. Они оба — настоящие мастера психологических войн», — считает президент UFC Дэйна Уайт.

В Лос-Анджелесе Мейвезер выложил свои основные козыри — миллионы и победы — и выиграл этот раунд по очкам.

1:0 в его пользу.

«Это шоу, а не бой»

Ожидается, что поединок Макгрегор — Мейвезер станет одним из самых кассовых боксерских боев всех времен. Он будет показан по платному телевидению. Одна трансляция стоит 89,95 долларов (и 99,95 долларов за HD). Цены на билеты варьируются от 500 до 10 000 долларов. Точные суммы гонораров бойцов не разглашаются, но по неофициальным данным, Мейвезер получит, как минимум, 100 миллионов долларов, Макгрегор — не меньше 75 миллионов. По словам советника Мейвезера, Леонарда Эллербе, Флойд после этого поединка может встать в один ряд со спортсменами вроде Тайгера Вудса, Михаэля Шумахера и Майкла Джордана, заработавшими за карьеру более миллиарда долларов.

Идея боя до сих пор многим кажется абсурдной — непобежденный боксер с послужным списком из 49 побед (26 — нокауты) и 0 поражений встречается на ринге с представителем другого вида спорта — чемпионом UFC (крупнейшего промоушена, проводящего бои смешанного стиля) с куда более скромной статистикой из 21 победы (18 — нокауты, 1 — прием) и 3 поражений (Конор сдавался, попадаясь на болевые и удушающие приемы).

Фото: UFC
Фото: UFC

ММА и бокс — слишком разные виды спорта. Даже в те моменты, когда бойцы просто обмениваются ударами на кулаках, они непохожи. Другие перчатки, другая дистанция, другие углы нанесения ударов. В бою по правилам ММА Конор мог бы задушить Флойда или срубить ударом ноги, но музыку заказывает куда более влиятельный Мейвезер — и ирландец соглашается на все его условия; это будет классический боксерский поединок.

Большинство экспертов считает, что происходящее — настоящий мисматч, бой, в котором победитель заранее известен из-за разницы в классе. «Это шоу, а не бой», — другая распространенная фраза про поединок Мейвезер — Макгрегор.

За любой удар из арсенала ММА, запрещенный в боксе, Конору грозит крупный штраф и судебный иск

Известный боксерский тренер Абель Санчес говорит, что 50-я победа Флойда над противником без боксерского опыта только бросит тень на весь его послужной список. Экс-чемпион мира в четырех весах Роберто Дюран утверждает, что Макгрегор может победить, только если у Флойда будут сломаны обе руки, да еще и ноги в придачу. Чемпион мира в пяти весах Оскар Де Ла Хойя говорит, что Конор может нокаутировать Флойда только ударом колена в прыжке. Кстати, сообщается, что за любой удар из арсенала ММА, запрещенный в боксе, Конору грозит крупный штраф и судебный иск. Кажется, единственный знаменитый боксер, который ставит на победу Конора — экс-чемпион мира в тяжелом весе Тайсон Фьюри. Правда Фьюри, как и Конор, ирландец.

Среди бойцов и экспертов по ММА людей, готовых допустить победу Конора, чуть больше. Однако все они ставят на нокаут — в то, что Конор способен победить Мейвезера по очкам, не верит вообще никто.

День второй. Торонто. Ирландский флаг и волшебный рюкзак

«А теперь я хочу, чтобы на счет "три" все на арене выкрикнули: «На х… Мейвезеров! Раз, два, три!», — орет Конор в микрофон на открытом стадионе в Торонто. Отец и тренер Флойда, Флойд Мейвезер-старший, также является постоянным объектом шуток Макгрегора.

Толпа радостно кричит.

«Нет, нет, нет, нет, — восклицает Конор. — Вы можете сделать это лучше. Изо всех сил. Я хочу, чтобы на счет «три» вся арена кричала: «На х… Мейвезеров!»

Толпа кричит пуще прежнего. Ирландец выглядит довольным. Зрителей в Торонто, кажется, еще больше, чем в Лос-Анджелесе. Это вторая остановка мирового тура бойцов. За Торонто должны последовать Нью-Йорк и Лондон. «96 часов. 6 частных самолетов. 4 дня. 4 города. 3 страны. 40 тысяч километров. 50 тысяч зрителей», — говорит Стивен Эспиноса, глава спортивного отдела телеканала Showtime, который будет транслировать бой.

Фото: Lucy Nicholson/Reuters
Фото: Lucy Nicholson/Reuters

В Канаде формат противостояния бойцов меняется, это уже не политическая агитация, а скорее соревнование двух стендап-комиков. Конор намного артистичнее, его образ изначально менее серьезен и в жанре клоунады смотрится органичнее.

«Он выглядит как 12-летний брейкдансер. Какого хрена? Тебе уже 40 лет. Одевайся, как взрослый! У тебя рюкзачок, как у школьника. Зачем он тебе на сцене?», — выкрикивает Конор. Рюкзак Флойда — одна из главных составляющих его образа, почти как посох Гэндальфа. Миллионер Мейвезер банковским картам предпочитает наличные, и его рюкзак обычно ломится от туго стянутых в пачки банкнот.

Флойд пытается провернуть свой трюк с прошлой пресс-конференции, выкрикивая в толпу «Упорная работа», но зрители в ответ его освистывают — они явно на стороне Конора.

Тогда Флойд просит у одного из зрителей флаг Ирландии и накидывает его себе на плечи. Конор моментально находит симметричный ответ — он подбегает к трибуне и хватает рюкзак противника. Мейвезер сидит на корточках, накрывшись флагом. Макгрегор, широко открыв рюкзак, демонстрирует его содержимое — деньги, но их не так много, как ожидалось.

«Если ты сделаешь что-то с этим флагом, то не получишь ни денег, ни рюкзака назад, а я тебя урою прямо на этой сцене!»

«Да тут всего около пяти тысяч. Охренеть. Если ты сделаешь что-то с этим флагом, то не получишь ни денег, ни рюкзака назад, а я тебя урою прямо на этой сцене!», — говорит Конор.

Не каждый день увидишь, как миллионеры из списка Forbes ведут себя словно 12-летние дети.

Уже понятно, что в формате получасового представления перед большой аудиторией они могут соревноваться как артисты, и на этот раз победа остается за Конором. Макгрегор старается, а Флойд — нет, и это работает против него.

Итого — 1:1. Пока ничья.

Флойд Мейвезер. Черный Гэтсби

Прозвище: Money
Страна: США
Титулы: чемпион мира по боксу в пяти весах
Возраст: 40
Стойка: правша
Рост: 173 см
Дистанция атаки: 183 см
Победы: 49
Нокауты: 26
Поражения: 0

Фото: Steve Marcus/Getty Images
Фото: Steve Marcus/Getty Images
Тренер Роджер Мейвезер (второй справа) с детьми и племянником Флойдос Мейвезером (второй справа)

Мейвезеры — знаменитая в США боксерская семья. Отец Флойда, Флойд-старший, и оба его дяди, Роджер и Джефф, были уважаемыми профессиональными бойцами, а впоследствии и хорошими тренерами. Еще Мейвезеры известны вспыльчивым нравом и многочисленными проблемами с законом. Флойд-старший совмещал карьеру профессионального бойца с торговлей наркотиками и даже продавал крэк матери своего ребенка.

По словам Флойда-младшего, отец интересовался им лишь в контексте бокса, только тут он не жалел времени на сына, обучая всему, что умел сам. «Я знаю Флойда Мейвезера с пяти лет и видел его в зале, — вспоминает выдающийся тренер Фредди Роуч. — Уже тогда он был хорошим бойцом. Он умел бить комбинации и знал, как двигаться. И всегда был очень вежлив со мной».

Помимо вежливости маленький Флойд отличался уверенностью в себе. Будущий миллионер жил в одной комнате с семью родственниками, в квартире, где часто не было света и горячей воды, но не сомневался, что благодаря боксу однажды станет богатым.

Флойд выигрывал один любительский турнир за другим и даже не расстроился, когда вылетел из школы. Гораздо больше его опечалило поражение в бою с болгарином Серафимом Тодоровым в полуфинале Олимпиады 1996 года в Атланте. Подавляющее большинство экспертов считает, что Флойда обокрали. Спустя много лет сам Мейвезер оценит это событие как позитивное. Оно лишь разожгло его амбиции: после Олимпиады Флойд дал себе слово больше никогда не проигрывать и уже 21 год его не нарушает.

Проигрыш на Олимпиаде лишь разжег амбиции Мейвезера: он дал себе слово больше никогда не проигрывать и уже 21 год его не нарушает

Флойд дебютировал в профессионалах в том же 1996 году. Его отец отбывал пятилетний срок за торговлю наркотиками, поэтому тренировать племянника стал дядя Роджер. Уже через два года Мейвезер стал чемпионом мира в профессионалах. Еще через четыре — перешел в следующий вес и завоевал титул и там. В итоге за всю карьеру Флойд побывал чемпионом в пяти весовых категориях, выиграв в общей сложности 12 чемпионских титулов.

В отличие от Майка Тайсона и Мохаммеда Али, первые годы своей карьеры Мейвезер был боксером, интересным в основном знатокам. Жажда контроля — ключевая черта характера Флойда — наиболее явно проявлялась на ринге. Он просчитывал свои действия на несколько шагов вперед. Даже когда Флойд выигрывал нокаутом или устраивал избиение противника, зрители понимали, что он избегает ненужного риска.

Новости о Флойде появлялись не только в спортивной прессе, но и в криминальной хронике; вспыльчивого боксера арестовывали за драки и домашнее насилие, но до поры он отделывался условными сроками.

Постепенно Флойд набрал достаточно мощи, чтобы монетизировать свои безупречные, но не слишком яркие бои, идеальный послужной список и многочисленные титулы. В 2006 году он выкупает свой контракт у промоутера Боба Арума и отныне ведет свои дела сам. Мейвезер отмечает эту веху, меняя свое прозвище «Красавчик» на Money — деньги.

Меняется и публичный образ — Флойд становится великим Гэтсби XXI века, который поражает окружающих своим богатством. У него по несколько домов в Лас-Вегасе, Лос-Анджелесе и Майями, несколько автопарков, состоящих из машин премиум-класса. Флойд не ограничивается автомобилями и покупает три самолета. На запястье он носит часы за миллион долларов и тратит тысячу, чтобы парикмахер подбрил его голову. В клубах Флойд кидает деньги в толпу, а в инстаграме выкладывает квитанции миллионных ставок на баскетбол. Мейвезер много путешествует — по США, Турции, континентальной Европе, Великобритании и России. Каждое его появление вызывает реакцию сродни битломании в 60-х. От Флойда без ума даже те, кто не видел ни одного его поединка.

Фото: Getty Images
Фото: Getty Images
Флойд Мейвезер-младший с отцом Флойдом Мейвезером-старшим

Однако вся эта роскошь никак не влияет на спортивные результаты Мейвезера. Он может фотографироваться в инстаграме с целыми взводами стриптизерш, но по-прежнему идеально готов к каждому бою.

Поздние бои Флойда — большие события, демонстрация безупречного мастерства и чаще всего полное фиаско в плане зрелища — того, что ждут от боев обычные фанаты. Мейвезер никогда не делает больше, чем необходимо. Кажется, что у Флойда не меньше шести скоростей, но он включает ровно на одну больше, чем у противника, чтобы безоговорочно его победить, никогда не задействуя свою «коробку передач» по полной. По этим боям непонятно, начал ли Мейвезер стареть и терять навыки. На пике этого занудного великолепия Флойд объявляет себя лучшим боксером в истории. Мейвезер отдает дань уважения боксерским иконам прошлого — Мохаммеду Али, Рокки Марчиано, Рэю Робинсону, но заявляет, что превзошел их всех.

Ключевое понятие жизни Мейвезера последних 10 лет — The Money Team. Это и лейбл одежды, и название его команды. Флойда окружают около 50 человек — что-то среднее между свитой и эрзац-семьей. Они ведут его дела, от публикаций в соцсетях до бизнес-проектов, выстраивая стену между боксером и окружающим миром. Характер Флойда становится более выдержанным, теперь он спокоен и разговаривает готовыми пресс-релизами, стараясь ни о ком не отзываться плохо. Последняя известная вспышка гнева Мейвезера произошла в 2010 году. Флойда обвиняли в том, что он бил свою бывшую подругу Джози Харрис на глазах у их детей. Сам Флойд заявлял, что невиновен, но после сделки с правосудием ему пришлось отсидеть пару месяцев в тюрьме.

Поздние бои Флойда — большие события, демонстрация безупречного мастерства и чаще всего полное фиаско в плане зрелища — того, что ждут от боев обычные фанаты

2 мая 2015 года Мейвезер провел бой со своим главным конкурентом за звание величайшего боксера современности — филиппинцем Мэнни Пакьяо. Нокаутер Мэнни сделал ошеломляющую карьеру в боксе, выиграв чемпионские титулы в шести весах. Поединок, которого ждали 6 лет, становится кассовым хитом, но разочаровывает большинство зрителей. Флойд побеждает Мэнни в своем фирменном энергосберегающем режиме. После этого он проводит еще один бой и официально уходит из бокса.

На пенсии Мейвезер занят открытием собственного стрип-клуба в Вегасе, делами своей промоутерской компании и путешествиями. Флойд как будто выстроил свое маленькое государство внутри США. Например, в 2016 году он заявляет, что моногамия это не для него и признается в любви сразу к трем женщинам: Джейми Лин, Мелиссии Брим и Дорали Медине. Мелиссия — мать одной из дочерей Флойда. Всего у него четверо детей: два сына и две дочери.

Жизнь Флойда идет по своим законам. Например, понять, насколько серьезны его проблемы с налогами, довольно сложно. Очевидно, это серьезный вопрос, но не неожиданность: Флойд конфликтует с налоговой службой США, начиная с 2001 года.

Скорее всего, он мог бы расплатиться с долгами и без этого боя, но не хочет упускать возможности последний раз крупно заработать на боксе. Флойд рискует: он не дрался два года, а Конор заметно крупнее, моложе на 11 лет и с сильным ударом. Но все равно риск такого боя ниже, чем противостояние с любым из действующих чемпионов мира по боксу, а внимания публики даже больше. Это ведь не просто бой, а шоу и аттракцион.

День третий. Нью-Йорк. Дождь из денег

«Барклайс-центр» — арена в Бруклине, известная не только спортивными мероприятиями, но и концертами звезд первой величины. Оба бойца учитывают это в своих выступлениях. Конор выходит на сцену в белой шубе с рисунком зеленого змея на спине, в штанах цветочной расцветки и в темных очках. Флойд продолжает игру, начатую в Торонто, и появляется на арене с наброшенным на плечи ирландским флагом. Самая весомая часть TMT — несколько телохранителей-гигантов за 150 кг прилежно тянутся за Мейвезером на сцену.

Конор поменял амплуа и на этот раз по полной отрабатывает образ звезды рэпа. «Скоро станешь банкротом, — говорит он Флойду и дарит ему новый альбом Jay-Z. — Поучись у него, как надо строить настоящую империю, а не фальшивку». Макгрегор передает диск Мейвезеру, тот его принимает и, даже не посмотрев на оппонента, продолжает снимать происходящее на телефон. Стратегия Флойда на весь тур — показать, что Конор — пустое место, которое он легко может игнорировать.

«Образуйте Вольтрона», — говорит Мейвезер своим охранникам, и они обступают Конора и его людей, которые ничего не могут с этим сделать

«Тут многие стали говорить, что я настроен против темнокожих людей. Абсолютная хрень. Они хоть знают, что я наполовину черный? Я черный от пупка и ниже. А здесь — мой подарок для моих прекрасных чернокожих фанаток», — говорит Конор, энергично двигая бедрами. В расизме его стали обвинять за реплику «танцуй, мальчик, танцуй» в адрес Флойда, сказанную ранее. «Мальчиками» в рабовладельческой Америке называли чернокожих мужчин любого возраста. Это факт, о котором в США помнят до сих пор, но европеец Макгрегор вполне мог этого и не знать. После нью-йоркского трибьюта хип-хоп-культуре, количество обвинений в расизме только выросло.

«Упорная работа! Упорная работа!», — кричит Флойд и толпа бодро его поддерживает.

«Эта сука сдалась раз, второй, третий. Ты просто шлюха. Диджей, включи музыку для стриптизерш», — командует Мейвезер, достает из рюкзака деньги и бросает их вверх, над Конором, устраивая дождь из банкнот.

«Где настоящие деньги? Тут только однодолларовые купюры!», — смеется Конор.

«Как раз столько, сколько ты стоишь», — отвечает Мейвезер.

Фото: Mike Lawrie/Getty Images
Фото: Mike Lawrie/Getty Images

Происходящее напоминает уже не стендап, не баттл двух отвязных рэперов, и даже не матч профессиональных рестлеров, которые вот-вот начнут лупить друг друга стульями. По уровню абсурда все это походит на экранизацию комиксов: Конор и Флойд — ни дать ни взять Томми Ли Джонс и Джим Керри, Двуликий и Загадочник из «Бэтмена навсегда».

Флойду и этого мало. «Образуйте Вольтрона», — дает он команду своим охранникам, и они обступают Конора и его людей, которые ничего не могут с этим сделать.

Флойд пробегает по подиуму и с надрывом, режущим уши, протяжно выкрикивает в микрофон: «Йееее! Йееее! Йееее!». Этот раунд за Мейвезером — он явно превзошел Конора в масштабе безумия и отточенности своих жестов.

Счет 2:1 в пользу Мейвезера.

Конор Макгрегор. Дэвид Боуи с нокаутирующим ударом

Прозвище: Notorious
Страна: Ирландия
Титулы: чемпион UFC в двух весах
Возраст: 29 лет
Стойка: левша
Рост: 175 см
Дистанция атаки: 188 см
Победы: 21
Нокауты: 18
Поражения: 3

Фото: Under Armour
Фото: Under Armour
Конор Макгрегор

В UFC Макгрегор прославился тонко исполненными, брутальными нокаутами (дистанция в момент нанесения удара выверена до миллиметра, а сам Конор иногда до боя предсказывал, в каком раунде оппонент упадет) и тем, что сумел поднять искусство оскорбления в ММА на новый уровень. Артистичный трешток (от англ. trash talk — слова, призванные вывести оппонента из равновесия. Часть славных традиций боевых видов спорта. Трешток виртуозно использовали боксеры Мохаммед Али, Майк Тайсон, Джеймс Тони и Флойд Мейвезер, а позже взяли на вооружение и развили бойцы ММА Чейл Соннен и Конор Макгрегор. — Прим. автора) и досрочные победы идут в его карьере рука об руку. В 2013 году Конор написал твит, где, уложившись в 140 символов, сумел задеть десять топовых бойцов своего веса. В оскорблениях чемпиона UFC в полулегком весе Жозе Альдо Конор дошел до того, что, приехав в Бразилию рекламировать их бой, был вынужден передвигаться по Рио в сопровождении двух вооруженных охранников. Психологическая война с Альдо длилась около трех лет, и все это время мало кто давал Конору шанс против чемпиона. Их поединок состоялся в 2015 году. Не проигрывавший на протяжении 10 лет Альдо был нокаутирован Конором уже на 13-й секунде боя.

Конор Макгрегор родился в Дублине в 1988 году. По сравнению с юностью Флойда, его молодые годы выглядят спокойными и тепличными. Конор вырос в благополучной, полной семье с двумя сестрами. В 12 лет он увлекся боксом, в 18 пришел в самый крутой в Дублине ММА-зал SBG Ireland. Первый день в зале показал характер обаятельного, но невероятно дерзкого Конора. Юный наглец сперва отправил на пол ударом по корпусу лучшего спортсмена команды Оуэна Родди. Потом, непонятно зачем, — девушку-бойца Эйслинг Дэйли. Увидев плачущую Эйслинг, владелец зала и главный тренер Джон Кавана надел перчатки и колотил Конора до тех пор, пока тот не извинился. Инцидент в зале положил начало большой дружбе — спустя 11 лет Конор продолжает тренироваться с той же самой командой.

Фото: Facebook
Фото: Facebook
Тренер Джон Кавана (в центре), Конор Макгрегор (второй справа) и бойцы клуба SBG Ireland

После успешной карьеры на региональном уровне (12 побед и два поражения, пара второстепенных титулов в двух весах) Конор дебютировал в крупнейшем ММА-промоушене UFC. Тогда на контракте у организации было около 500 бойцов. Среди них было немало сильных спортсменов и неординарных персонажей, но если они просто проводили бои, то Конор сломал четвертую стену, предложив зрителям цельный сюжет, за которым интересно наблюдать.

Макгрегор объявил себя великим бойцом, будущим чемпионом в двух весах и троллил всех, до кого мог дотянуться. Конор был настолько самоуверен, что с легкостью продавал любой свой следующий бой — фанаты болели за него, а хейтеры желали дерзкому выскочке сокрушительного поражения.

Макгрегор, которого самые юные фанаты считают суровым уличным бойцом и жестким парнем, — артистичная личность и отличный маркетолог. Что-то типа Дэвида Боуи от мира единоборств, хамелеона, постоянно примеряющего разные образы. Облик мускулистого мудреца, который изучает все существующие стили единоборств и говорит афоризмами, Конор позаимствовал у Брюса Ли. Роль нахального горлопана, который кричит о том, что он величайший боец всех времен, и наперед знает, в каком раунде его противник упадет, Конор позаимствовал у Мохаммеда Али. Привычку появляться на людях с фальшивыми чемпионскими поясами еще до того, как он выиграл настоящие, ирландец перенял у бойца Чейла Соннена. На пресс-конференциях он мог буквально косплеить то знаменитого гангстера Пола Кастеллано, то великого боксера-тяжеловеса Джо Фрейзера.

Макгрегор объявил себя великим бойцом, будущим чемпионом в двух весах и троллил всех, до кого мог дотянуться

Если раньше Конор много говорил о поясах и достижениях, то теперь, став кассовым бойцом, на первый план выдвигает свои гонорары. Более того, поединки стали источником прибыли даже для его противников. Словом, во вселенной UFC Конор стал тем, кем в боксе, задолго до него, стал Флойд Мейвезер.

После победы над Жозе Альдо Макгрегор провел два боя с таким же несдержанным на язык, но куда более мрачным и сильно превосходящим его в габаритах Нэйтом Диасом. Конор отлично начал первый бой, но быстро выдохся и попался на удушающий прием. Всего через полгода он взял у Диаса реванш, убедительно выиграв по очкам. За первый бой он получил свой первый миллион долларов. За второй — сразу три. После реванша с Диасом Конор нокаутировал чемпиона в легком весе Эдди Альвареса и стал первым бойцом UFC, одновременно владеющим титулами в двух весах, и первым бойцом ММА, попавшим в рейтинг самых высокооплачиваемых спортсменов по версии Forbes. Но до гонораров Мейвезера ему пока далеко: Макгрегор занял 24 строчку рейтинга за прошлый год со «скромными» 34 миллионами долларов (27 — за бои, 7 — за спонсорские контракты), в то время как Флойд три раза возглавлял рейтинг — в 2012 (85 миллионов долларов), 2014 (105 миллионов) и 2015 (300 миллионов) годах.

Будучи самым кассовым бойцом UFC, Конор хотел кусок пирога побольше — процент в компании либо самый большой бой из возможных. Самые большие бои — по-прежнему прерогатива профессионального бокса, и склонный ко всему грандиозному Конор выбрал наиболее громкое имя из возможных.

Сперва все считали вызов Конора шуткой, но затем возможным боем заинтересовался и Мейвезер. Последней препоной был эксклюзивный контракт Конора с UFC: бойцы компании не имеют права проводить бои на стороне. На торги и переговоры с UFC у Макгрегора ушло около полугода. Наконец, 15 июня бой был объявлен.

День четвертый. Лондон. Happy Birthday

В Лондоне — самые стильные декорации для финального раунда словесного противостояния Макгрегора и Мейвезера. В центре стадиона «Уэмбли» стоит боксерский ринг. На нем два стола и трибуна. «Сегодня Конор выглядит… как человек в здравом уме», — пишет об ирландце один из американских журналистов.

Последняя пресс-конференция приходится на 29-й день рождения Макгрегора. Конор подчеркнуто свеж и легок. На нем, пожалуй, самый ладный костюм за весь тур. В зале 10 тысяч зрителей, среди них немало шумных и наверняка пьяных ирландцев, приехавших поддержать своего любимца. Там же на ринге — самый кассовый боец в истории бокса, с которым Конору предстоит драться уже через 6 недель.

Фото: Paul Childs/Reuters
Фото: Paul Childs/Reuters

Интрига любой конференции с участием двух бойцов — не только деконструкция образа врага, но и вечное ожидание драки. В Нью-Йорке бойцы чуть потолкались плечами, в Лондоне Конор подходит к словно не замечающему его Флойду совсем близко и делает вид, что собирается отвесить ему шлепок по заднице. Потом похлопывает Флойда по идеально выбритой макушке. «Я не буду до тебя дотрагиваться до 26 августа», — говорит Мейвезер.

Флойд повторяет то, что уже делал на предыдущих трех конференциях: вспоминает про поражения Конора, называет президента UFC Уайта своим другом и сутенером Макгрегора, а самого ирландца «педиком и шлюхой». Конор в ответ показывает два отставленных средних пальца.

В этот раз Макгрегор похож на боксера, который обыгрывает своего противника за счет скорости. Он быстро и легко реагирует на все реплики и ничего не оставляет без внимания.

В Нью-Йорке бойцы чуть потолкались плечами, в Лондоне Конор подходит к словно не замечающему его Флойду совсем близко и делает вид, что собирается отвесить ему шлепок по заднице

«Я здесь для того, чтобы показать вам, что все возможно», — говорит он одному из журналистов.

Флойд отрывает с углов ринга наклейки с фамилией Конора и топчет их ногами. В Лондоне окончательно становится ясно, что все это время Флойд делал лишь необходимый минимум: даже не для того чтобы выиграть очередной раунд словесной дуэли с Конором, а просто чтобы мероприятие состоялось. Мейвезер вновь пытается провернуть трюк с выкрикиванием своих лозунгов.

«Сядь и заткнись», — скандирует в адрес Флойда 10-тысячная толпа и для Конора это звучит намного душевнее, чем сколь угодно громкое исполнение «Happy Birthday to You!»

Неожиданно легко Конор выигрывает финальный раунд их словесного противостояния.

Итого счет 2:2, но на ничью это не похоже. В эти изнурительные четыре дня Макгрегор смотрелся намного веселее, энергичнее и креативнее, чем его оппонент.

Маленькая победа

«Сейчас Флойд и Конор не любят друг друга куда больше, чем в начале тура», — говорит президент UFC Дэйна Уайт.

«Фанаты не смогут драться за него», — повторял Мейвезер почти после каждой пресс-конференции, а Конор объявил, что «выиграл мировой тур вчистую». С Макгрегором согласны многие зрители и, что еще важнее, букмекеры. По их новым котировкам, после мирового тура шансы Конора Макгрегора на победу увеличились с 10:1 до 4:1.

В свои 40 Флойд по-прежнему отлично выглядит, за 21 год на ринге он пропустил совсем немного ударов, легко проводил последние бои, у него все еще много денег на счетах, но, кажется, что стареть и сдавать позиции Мейвезер стал не как боксер, а как модный персонаж массовой культуры. Его «поражение» в мировом туре — знак того, что Флойд Money Мейвезер постепенно выходит из моды. Конор может проиграть ему как боец, но уже вряд ли как медийная персона.