Лена Де Винне /

Фитнес на орбите — чтобы выжить

Полгода без гравитации заставят тело человека рассыпаться в прах по возвращении. Астронавты проводят по два часа в день на тренажерах, чтобы сберечь свой костно-мускульный каркас

Фото: NASA
Фото: NASA
+T -
Поделиться:

Наша подписчица Лена Кларк Де Винне — жена бельгийского астронавта, генерала Франка Де Винне, который сейчас командует Международной космической станцией. Франк часто звонит жене с орбиты, а у нас есть возможность подслушать эти разговоры (предыдущие — тут).

Вообще, Франк равнодушен к спорту (кроме бельгийского велокросса по телевизору), но, как и все, что входит в его обязанности, спортивное расписание выполняет добросовестно. Сидя на велотренажере, он звонит мне — чтобы скоротать часы этой повинности; так или иначе, он должен провести за этими занятиями не менее двух часов в день.

Даже самые ленивые из нас, при обыкновенной жизни на Земле, работают против гравитации. Например, переход с дивана до кухни не только сжигает четверть калории, но при каждом шаге ударяет полом по пятке. Да-да, именно так! Ведь наступание пяткой на пол создает и «F» с пятки в пол, и «-F» с пола в пятку (физика шестого класса). Эта минус «эф» создает нагрузку на кость. Именно эта нагрузка дает клеткам кости «инструкцию», в каких пределах поддерживать ее плотность. Мышцы, в свою очередь, тренируются, обеспечивая тонус мышечного корсета. Иными словами, перенос собственного тела (а также сумок и маленьких детей) в земных условиях — это все физическая нагрузка, которая делает тело прочным и гибким. У астронавтов все не так.

К хорошему быстро привыкаешь. Как-то в конце июня (месяц с начала полета) Франк сказал, что его не перестает удивлять возможность адаптации и обучаемости человеческого тела. Я не сразу поняла, о чем идет речь. Оказалось, что через два дня полета он уже «вспомнил» все, что умел к концу своего первого короткого полета, к концу второй недели ощутил полную свободу и наслаждение от легкости перемещения по станции, а к концу первого месяца понял, что, к сожалению, это то немногое, чем он не может со мной поделиться. Ощущение себя в невесомости — как рыба в воде — не только невозможно передать на словах человеку, не летавшему в космос; ему нельзя научиться за короткий полет, нужны недели. Но за это удовольствие надо платить.

Для того чтобы не утратить форму (по сути, остаться в той же форме, что и люди со средним уровнем фитнеса на земле), уже после 10 дней пребывания на борту участники длительных экспедиций начинают заниматься спортом по два часа каждый день. Спорт включает ходьбу и бег на беговой дорожке, кручение педалей руками и ногами на велоэргометре и работу на сложном фитнес-снаряде, который позволяет напрягать разные группы мышц. Такие ежедневные пробежки довольно скучны, поэтому некоторые используют экранчик, на котором можно проигрывать вид пробежки по лесу, а некоторые смотрят новости или сериалы.

Гравитация влияет не только на кости и мышцы, но и на распределение жидкости в организме. Именно поэтому в начале полета у многих на вид немного опухшие лица — гравитация не притягивает жидкость к ногам. Постепенно организм «привыкает», и одутловатость, возникшая в результате резкой смены среды, более или менее проходит, но не до конца. На худых людях это заметно меньше. Я не вижу сейчас разницы между лицом Франка на Земле и в полете, но она мне заметна на некоторых других членах экипажа.

После отсутствия гравитации в течение нескольких месяцев, перед возвращением на Землю, экипаж проходит ряд процедур, создающих давление на нижнюю часть туловища, чтобы организм начал заново привыкать к земному распределению жидкости в организме. Так называемый прибор ОДНТ (отрицательное давление на нижнюю часть туловища), по сути, очень плотные штаны с насосом. За несколько недель до посадки рекомендуется пройти несколько сеансов: прибор стимулирует кровообращение по земной модели — притяжение циркулирующей крови к ногам.

По возвращении в течение трех недель нельзя водить машину — мозг должен привыкнуть к поведению организма в условиях гравитации. Космонавты рассказывают, что поначалу ноги все время решают следовать за взглядом. Повернул голову — и зачем-то сразу идешь в этом направлении — ведь именно так перемещение происходит на станции; на Земле надо переучиваться. А еще Франка ждут месяцы реабилитационного фитнеса — поддержание тонуса мышц, нагрузки на кости. А пока — фитнес на орбите, чтобы было что реабилитировать по возвращении.

Но вернемся на орбиту. Франк взял с собой именно для занятий спортом английские комедийные сериалы «Алло-алло», Fawlty Towers и Red Dwarf. Намного удобней и приятней исчислять длину тренировки развитием событий в комедии, а не минутами и километрами. На фитнес-тренажере в экран не посмотришь. Зато там, рядом, есть телефон. Так что если удачно складываются зоны видимости антенн, обеспечивающих телефонную связь, то в качестве развлечения во время занятий фитнесом иногда удается позвонить по телефону. Благо, это наушники, не занимающие руки. Правда почему-то эта связь всегда довольно быстро прерывается, а перенабрать нельзя — руки заняты спортом. Да и разговор в таком случае получается немногомерный — в основном размышления вслух об упражнении и отсчет повторений. И все ж в компании веселее!

Комментировать Всего 52 комментария

Фитнесс-это один из немногих открытий, за который надо было бы присудить Нобелевскую премию/ И чем больше людей он охватит, тем будет лучше во всех смыслах)

Согласен на 100%, и сразу задумался: а с чего начался собственно фитнесс? Где рубежное, поворотное открытие?Гимнастика в 19 веке? Джоггинг в 80е гг века 20го?

Нет ли идей?

по моей информации, в 1983 году американец Марк Мастров создал систему «24 часа фитнесса», идеологической основой которой является доступность во всех смыслах этого слова: от ценовой политики залов до режима их работы/

я думаю, что с этого времени мы можем говорить о создании современной системы фитнесса

Раз так, делается особенно очевидным, что московская ситуация - насмешка над ключевыми идеями отцов-основателей.

Илья, Дмитрий, ну почему насмешкой?  Я не согласна . В Москве и в Питере полно залов, где годовой абонемент стоит умеренных денег. Абономент в бассейн в тот же Олимпийский обходится в весьма скромную сумму. Все больше клубов открывается в регионах - этот рост идет постоянно, даже несмотря на кризис. Не везде много клиентов, правда - не все пользуются своим правом на фитнес.

Умеренных денег - это лишь меньших, чем недавно преобладавшие безумные. А идея фитнесса, как ее изложил Дмитрий - копеечный расход, шаговая доступность; эти две меры нужны не из-за баловства, а потому что они резко повышают шансы преодолеть лень и рутину.

Абонементы в бассейн ужасно неудобные из-за фиксированных сеансов - мои американские друзья всегда в ужасе от этого.

Можно брать разовые занятия, тоже не дорого. Годовой абонемент в дешевые клубы вроде "Зебры" или "Планеты фитнес" в спальных районах (без бассейна) - карта стоит от 15 тысяч рублей в год. Более чем прилично! А еще можно заниматься дома, следуя расписанию на телеканале "Живи", а если у кого нет этого телеканала в спутнике (пока не слишком большое покрытие по операторам кабельным телеканалов), можно скачивать те же самые фитнес-уроки на сайте jv.ru.

Простите, что отвлекла от основной темы дискуссии - но мне кажется, не стоит сгущать краски. 

Сеть бассейнов и клубов - очень жидкая, не доедешь; цены - в основном высокие (хотя про Зебра не знал, спасибо; хорошо ли там?).

Ты и я и доедем и заплатим - мы понимаем, что это вопрос жизни. Но массового фитнесса нет и не может быть при такой недоступности;  и это в городе, который догоняет США по уровню ожирения. Настоящая эпидемия obesity - и никакого централизованного решения.

А наш телеклуб "Живи" и сайт jv.ru? Всем доступно за очень маленькие деньги. В Зебре очень прилично. А вообще в Москве почти 200 фитнес клубов и около 50 студий йоги. Все районы почти охвачены. Чтобы говорить, что в Мосвке "жидкая" сеть бассейнов и фитнес-клубов, предлагаю приводить цифры. Иначе все это смотрится неубедительно. В том же Вильямсбурге, в Бруклине, мои друзья не имеют фитнес-клуба рядом с домом, ездят в бассейн за 20 минут на велосипеде. И что? Кстати, очень интересно насчет того, что в Москве эпидемия ожирения. Разве? Можно ссылку? Я решительно не наблюдаю вокруг себя такой эпидемии. 

ТВ: похоже, единственное спасение в сложившейся ситуации. Зебра: это же м. Братиславская!

В среднем же клубы либо до смешного дорогие, либо уж очень паршивые. Йога: это правда, и особенно ценно, что рано или поздно человек приходит к самостоятельной практике. Но обычный фитнесс гораздо более живучий, если только в рецепте не забыли ключевые ингридиенты: доступность и дешевизна.

Илья, там четыре клуба в сети - на м. Щукинская, Октябрьское поле, Полежаевская, Красносельская. Ты другую "Зебру" нашел. "Планета фитнес" на ул.Правды стоит около 25 тысяч в год, и там есть все, и занятия, и бассейн, и нормальный тренажерный зал. народу много - зато и дешево. Демократичная сеть "Физкульт" -еще дешевле (пять клубов в Москве, три в Питере, два в Саратове. по одному в Энгельсе и Ростове-на Дону). Сеть "Оранж" - с клубами в городах миллионниках России - примерно в той же ценовой категории. 

Такое чувство, будто дешевый зал в Бруклине или в Миннесоте - рай земной. Тоже ведь все по простому, наверное. И мне бы тоже показалось, что там "паршиво".  

М.б. я отстал от жизни; буду следить за сообщениями jv.ru!

Так ожирение от переедания бывает. А  у нас Недоедание скорее

Нет, тут все вот как:

стоит группе людей вылезти чуть-чуть из голода - на них обрушивается шквал дешевых калорий. В последние годы резко ожиревает голодный миллиард. Россияне не голодают, а, наоборот, накачиваются колбасой и майонезом.

цены и правда для массового потребителя очень высокие. Кроме того, абсолютно не гибкие условия. Посмотрите в UK- возможность ежемесячных платежей, огромные скидочные программы, обязательные скидки для студентов - в России  же, как назло,  лишь бы отсечь людей. И еще- мне кажется Россия оч нуждается в просветительских программах- про фитнесс, занятие спортом, зарядках

Дмитрий, а все-таки можно узнать, почему Вы все-таки считаете, что в России "как назло"? Вы следите за ситуацией? Я немного слежу. Сейчас масса программ лояльности в фитнес-клубах - со скидками студентам, гибкой оплатой, помесячными тарифами. Все борются за клиента. насчет просветительских программ - опять же обращаю Ваше внимание на проект нашего медиа-холдинга - телеканал "Живи" и сайт jv.ru. Есть куча журналов о здоровье и зарядках. А сколько, как Вы считаете, нужно журналов про спорт и здоровье и телепрограмм, чтобы вывести уровень массового фитнес-образования на должный уровень?  

я не думаю, что телеканал Живи, доступный в 2-3 кабельных сетях и расположенный на 100 и 200 кнопках решает проблемы массового спорта и физкультуры, как и телеканал Спорт.

Вы прекрасно знаете, что во многих странах существуют национальные программы по здоровому образу жизни, социальная реклама. У нас реальных программ до сих пор нет. деньги выделяют-результата нет.

Далее-что касаемо фитнесса - Вы, я так полагаю , знакомы с ситуацией в Москве -и то- какая у нас средняя цена? 30-40тыс руб в год для среднего сегмента и 70 -более высокого.  Я считаю, что это достаточно высокие цены при том уровне качества . который они предлагают и предоставляют. (Я вообще не говорю, про состояние бюджетных клубов- например, на прошлой неделе обвалилась крыша в Планете фитнесс).  Много вы в московских клубах видели реальных скидочных программ?

Признайтесь и в том, что сети бюджетных нормальных клубов - сети в спальных районах -у нас не хватает. Не говорю даже про регионы. Школьных и детских спортклубов тоже не хватает. Уровень подготовки  кадров (тренерский состав) в системе фитнесс  весьма низкий.

Кстати,извините- но про какие российские журналы про практическую физкультуру и спорт Вы  здесь упоминаете ?

Будем дальше спорить? )

Буду.

Можно скачивать программы через сайт и заниматься дома.

Социальная реклама - да , этого нет. школьных и детских - не хватает. Но те взрослые, кто хочет заниматься, уж могут себе это позволить, я уверена. Я выше перечислила несколько бюджетных сетей, нормальных. Думаю, не хуже, чем в Америке за те же деньги. 30-40 тысяч рублей в год - это 82 - 100 рублей в день - вполне приемлемо , не так ли? В регионах эти же клубы стоят дешевле, стопроцентно.  Я, повторюсь,  не думаю, что спортклуб в Америке, который стоит таких же денег, сильно лучше московского.  В "Планете фитнес" море скидочных программ. У них кроме того постоянно какие-то акции проходят. 

Я упоминаю журналы Shape, Men's Health, Men's Fitness, "Здоровье", Prosport, в конце концов, хотя он больше для болельщиков, а не про здоровый образ жизни. Другое дело, что они не слишком то популярны. Вот журнал Sante в свое время загнулся.  

Конечно, в регионах дешевле-но и количество их намного меньше.

Что касаемо стоимости. У нас и на Западе разная структура потребительской корзины. Мы тратим в основном на еду и жилье.  Поэтому наши и западные цены-не сопоставимы.

Спасибо за список журналов - но большинство действительно пустые, и содержательно больше похожина шарманку - одно и тоже по кругу.

Конечно, есть хорошие подвижки,но мало,мало их. Особенно для северной страны-где спорт просто жизненно необходим для каждого.

А за телеканал  Живи и сайт Вам спасибо) Нужное и полезное дело

Анастасия Малявко Комментарий удален

И во всех этих случаях у нас есть общий фитнес: борьба против гравитации, перенос собственного тела в пространстве, удар полом по пятке...

а кому особо повезет - тем и асфальтом по всему организму :-)

Была - реально - запись в журнале в приемном отделении: ушиб бабки об Алтуфьевское шоссе

На земле бывает очень сложно выкроить целых два часа. Тут на поспать времени нет. За на орбите другие реалии, похоже что там редко кто торопится, всё делается медленно и уверенно. :)

Не совсем так. Два часа - поскольку это в прямом смысле слова вопрос жизни - входят в ежедневный график работы. Все остальные задачи тщательно отрабатываются на Земле, и на них выделается ровно столько времени, сколько отработано. Нет варианта что-то недоделать сегодня и отложить на завтра. Потому что завтра - новые задачи. Можете себе представить подгода в Вашей жизни, при котором нельзя НИ РАЗУ и НИЧЕГО доделать завтра утром?

Могу представить, примерно так и живу.

Вот только не получается у меня два часа фитнеса включить. :(

Да. Это не каждому дано.

Наполеон не просто так умел делать много вещей одновременно.

Можно совмещать приятное с нужным: я ездил на работу на велосипеде. У меня это занимало как раз два часа. Самое приятное, что на дорогу общественным транспортом я тратил столько же.

Мне до работы идки примерно две минуты.

Выхожу в 8:57 что бы в 9:00 быть на месте.

Сочувствую вам :) Ну и завидую — для порядку :)

Вы молодец! В Бенелюксе, Скандинавии и Гермнии так тоже многие делают. А в Париже теперь есть общественные велосипеды - взял из организованной парковки, доехал, поставил в другую организованную парковку. В Амстердаме так тоже пробовали, но велоипеды слишком быстро стали пропадать!

Вот бы еще у нас делали душевые кабинки на работах :)

Ну, вообще профессии, в которых физическая форма имеет огромное значение, были всегда. Не уверена, что это повод всерьез задумываться о нашем "земном" фитнессе. Или астронавты только сейчас начали заниматься на тренажерах?

Мне нравится идея фитнесса как героического поступка, как подвига, как ежедневной жертвы. 

Это хорошая затравка для романа.

Эта профессия - единственная вне гравитации; если солдату тренировки нужны для боя, то Франку - чтобы физически не рассыпаться на кусочки из-за остеопороза. Это прямая борьба за свое тело, вот что.

Российский космонавт Валерий Поляков в середине девяностых годов поставил рекорд по длительности единовременного пребывания в космосе – 438 суток. Врач по образованию, он выполнял на борту программу профилактической поддержки здоровья, которая позволила ему самому встать на ноги и обойтись без носилок и посторонней помощи после посадки

Звучит это все потрясающе и завораживает, как изумительная фантастическая книга, но мне хочется спросить Лену как жену реального человека, тело которого подвергается такой дикой угрозе, - 

"В случае чего Франку будет обеспечено достойное лечение?"

"Пенсия у Франка будет достойная?"

"Франк знает, ради чего он это делает?"

Меня восхищает этот подвиг, но мне страшно за тело астронавта Франка.

На самом деле все не так страшно. Полугодовые полеты идут уже много лет. Программа профилактики на борту и восстановления после полета отработаны. 

Ради чего делает точно не знаю. Думаю, что ему нравится рулить самолетами, а ракетой, говорит, еще интересней.

Фитнес на орбите сущетвует так же долго, как и длительные полеты.  Для того, чтобы изучить влияние чего-то на что-то, это чего-то надо удалить из сферы влияния на что-то. Гравитация действует на все, что находится на Земле. Чтобы изучить, как отсутвие гравитации действует на людей, на Земле проводят так называмые bed-rest studies, или же проводят обширные медицинские исследования в космосе, удаляя этим самым гравитацию. В bed-rest участники в течение примерно трех месяцев лежат в кровати (и еще сторона головы чуть наклонена к полу). Все их физиологические нужды обеспечиваются в лечажем состоянии. Это занятие приводит к тому, что их тело не «работает против графитации» - ведь для того, чтобы лежать, мышечные усилия не требуются. В результате у них заметно повышается пористость костей и уменьшается количество мышечной ткани. В процессе таких исследований готовят рекомендации по профилактическим мерам по поддержанию здоровья в космосе и проводят эксперименты по физиологии, аналогичные тем, которые выполняют в космосе. Потеря костной и мышечной массы является ускоренным аналогом деградации человеческого организма в процессе старения. Профилактические меры против остеопороза основаны в том числе на результатах космических исследований, но не ограничены ими

Катя Пархоменко Комментарий удален

последние почти шесть лет не пропустил ни одной ежедневной тренировки. очень помогает правильно настроиться на весь день. фитнес по 2 часа в день для непрофессионального спортсмена, как франк, действительно подвиг. на орбите этот подвиг на порядок более значим. не говорю  о других испытаниях, которые не являются темой дискуссии.

во всех словах лены ощущается гордость за своего мужа. думаю, многие мужчины полетели бы в космос только ради такого отношения к себе близкой женщины. это к вопросу : "ради чего?", который задает ася :))

Эх, где ж мой Генерал Франк! Я тоже хочу быть женой астронавта!

Спасибо всем на добром слове

Я дописываю английскую книгу про полет. Хочу привести здесь один абзац, чтобы немножко put things in perspective...

=============

...I get a lot of ‘sympathy’ these days. People ask how is it to be alone for six months while your husband is away in a potentially dangerous location. I am a regular person, every now and then I enjoy a bit of attention, mostly when it comes from people who were part of my life already before. Yes, I miss my husband, and yes, I would by far prefer to live uninterruptedly on the same planet with him. But I have to tell you, honestly, that temporary solitude this way is a five-star resort in comparison to the experiences of the naval families of nuclear submarine crews. They go onto secret missions where radio silence is a key condition for successful operations. Those people live for months in total isolation from the mainland, do their jobs and just have to assume that the world works fine. I do not think I would have had the strength and the spirit to go through with something like that and retain sanity. To my mind those people are the real heroes. Do we know them? No. They are on secret missions. Are we their fans? No, because we do not know them.

Никогда раньше не задумывалась, что мы шагаем благодаря силе гравитации.... Так нравится мысль, что это пол ударяет об пятки, а не наоборот. Прямо просветление для меня! Под впечатление=)

Ну да! А на Луне - 1/6 нашей гравитации. Так что если по привычке шагать с привычным нам земным усилием, то будешь высоко подпрыгивать.

фитнес, что бы ни говорили, вещь максимально доступная, хотя бы потому, что ею необязательно заниматься в фитнес-центрах. а что касается доступности и дешевизны - я не понимаю, что может встать на пути человека, желающего заняться фитнесом? я и зимой и в холод, на метро, после работы и учебы ездила в Планету Фитнес на ул. Правды, где от метро 15-20 минут идти, и еще стоит учесть количество шмоток с собой. А потом заработала на более близкий к дому Кисловский, и ездила в него на машине. Просто мне надо ходить куда-то, чтобы им заниматься (выделять спец время и место), а на самом деле это совсем необязательно. Вообще надо бороться с ленью, тело человека должно развиваться физически. История о том, что наш организм разрушается без упражнений, свидетельствует наглядно, как нам это нужно. 

А вообще Лене очоч сочувствую!! Мало того, что любимый далеко, так и еще находится в постоянной опасности. Я бы с ума сошла, а у Лены - конструктив и книжки. Круто.

Спасибо за понимание! С ума я тоже схожу, только, по счастью, это занимает чуть меньше, чем 24 часа в сутки :-)

Уникальны данные и бесценные разговоры

Уникальна и бесценна информация, которую нам предлагает Лена. Пожалуй впервые у нас есть возможность пообщаться "в прямом эфире" с человеком, имеющим "непосредственное отношение" к выполняющему свою работу на орбите. Мне очень интересно. Космонавты на мой взгляд вообще люди особенные, обладающие исключительным здоровьем и внутренней гармонией, позволяющей им проходить такие испытания. Поэтому всем нам есть к чему стремиться. А уж занятия фитнесом - это вообще неотъемлемая вещь в сегодняшней жизни. Я, например, очень постаралась иметь рядом с домом отдельно стоящий зал для занятий. И даже когда болит спина, сажусь на велосипед и потихоньку кручу педали. Через некоторое время боль проходит. С благоговением прочитала репортаж Лены, Спасибо Илье Колмановскому. Буду ждать Лениных рассказов, как наши теперь хорошо знакомые "Полубоги" тренируют себя "На небе". Спасибо, Лена!

И Вам спасибо, Елена, за добрые слова и поддержку.

Для меня оказалось приятной неожиданностью, какой разговор получился в ответ на эту статью. Предыдущие рассказы вызвали лишь небольшой отклик, который, на мой взгляд отражал реалии - удаленность темы от земной жизни. Фитнес же оказался на удивление "роднее". На очереди гигиена!

Гигиена - это то, что нас всех волнует больше еды! Лена, ждём Ваш материал.

Дело совсем не в фитнесе, просто  то , как Вы сравниваете работу Вашего мужа с работой подводников во время длительных погружений и понимаете специфику работы в полной изоляции, говорит о Вас как об очень сложном, преданном, умном человеке .    Который, конечно же справится с переживаниями,  преодолеет страхи.   Удовольствие от общения с любимым человеком при возможности визуального и вербального контакта с ним действительно  огромное,  особенно, когда держишь в уме " это не подводная лодка"........молодец модератор, скинувший в личку информацию.  мне интересно еще почитать кусочки книги.  выложите, если не жалко.............и, пожалуйста, гигиены не надо.  пусть мальцев про нее пишет,   до, во время и после секса

Спасибо, Екатерина,

Остается приятнейшей неожиданностью, сколько мне тут хорошего наговорили! Буду трепетно пользоваться в течение ближайшего месяца - посадка через 4 недели :-)!

Спасибо за интерес к моей работе. Это вступление.

А про гигиену мы с Ильей все-таки опубликуем. Наеюсь, что у нас получится следать это интеллигентно и Вы не будете разочарованы. Буду рада услышать Ваше мнение!

===

Introduction

A weekend is one of the two days when I get to see Frank for more than 30 minutes, when he is floating around in one of the modules he chooses each time for holding our family conference. But more importantly, Frank gets to see me.

I can look into the NASA TV website whenever I want – everybody can. This way I can see what the guys are doing, but they do not have a chance to see anything on Earth unless it is specifically sent or broadcast to them. I have video-conference equipment at home. Every time before a conference I try to think what can be nice for Frank to see for a difference. No pun intended but life on board the International Space Station is very limited in terms of space. I take the monitor into different rooms in our house. I show Frank different views from the windows. Our neighbours on the right have replaced the fence between our gardens. I bet they have no idea that some images of their new fence and glimpses of their new garden umbrella and patio tiles were broadcast to space!

When I run out of rooms and new views to show, limited only by how far the cables of the conference monitor would reach (this is bound to happen by the end of July), I might hold one of my family conferences from the bathroom. Frank will be so jealous – going to the toilet up there is a very long affair, resulting in the cleaning and brushing of the various utilities every time. Hopefully the Houston flight controllers wound not mind. Before the flight, I had a chance to meet briefly a few of the people who support these family conferences. They assured me that they have no opinion about anything they might accidentally see (they have to look in occasionally to be sure the link is working).

Frank calls me on the phone at least a couple of times per day. It is like he is on a very long business trip, the only difference being that I could not join him this time. The phone on the ISS adds a sense of normality in my life: he always calls when he gets a chance on his travels. The onboard phone is the most private way of communication from space. In our digital day and age, when nothing is any longer really private, this is at least as good as any terrestrial phone. I can’t tell you how much I feel for those astronauts who flew many years ago, with infrequent contact with Mission Control, and no privacy for talking for the whole duration of the flight.

Video conferences at the weekends make Frank’s current ‘business destination’ – the International Space Station – more real in my life. Every Sunday, I can’t help facing the fact that my husband and his friends are sitting (well, floating) in a tin can in airless space and their lives totally depend on a large number of very clever and well-organised people spread around the globe. I have to trust those people to bring my husband back safely, and I chose to do so. Nothing would change if I hadn’t, except I would feel much worse. When my mind starts wandering off into the expected and too predictable feminine escapades of whimsical anxiety, I just remind myself that we (me, my mind, my body, my spirit) agreed to deal with this particular business trip in the same way as we deal with any other business trip. We assume that everything will be fine and we look forward to Frank coming back. I fantasise about what to eat on the first evening of his return, what to wear, and when to see the rest of the family. After all, this is just a business trip. It is his job. He is just working up there, right?

I feel bad for a fraction of a second when the conference ends and the screen goes black. I do not like goodbyes and separations. I never did. It almost brings tears to my eyes, but I know by now how to manage to stop them halfway and put the flow of sadness now building up into reverse. I had a lot of time to practice this in anticipation of the launch. Their departure from Star City near Moscow to Baikonur a fortnight before launch was the toughest. Maybe this was because it was the first real separation in a series of upcoming controlled separations in the six months to come? Or was it because I was not allowed to travel with Frank to spend a few more days together before the launch? The latter was a more probable reason. I will tell you more about this later. But now everything is fine. Frank will call on the phone in a couple of hours anyway. He always does when he is away from home – on a business trip.

Лена, подписываюсь под каждым словом!" Ты - МОЛОДЕЦ, умница и у тебя настоящий писательский ТАЛАНТ!!

"Мало того, что любимый далеко, так и еще находится в постоянной опасности. Я бы с ума сошла, а у Лены - конструктив и книжки. Круто."