Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube
Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube
Все новости
Редакционный материал

Сколько на самом деле лет вашей собаке?

Молекулярные биологи нашли строго научный ответ на дурацкий вопрос: «Сколько лет собаке в переводе на человеческий возраст?» Старая формула «год за семь» полностью опровергнута 
19 ноября 2019 16:39
Фото: Hannah Lim/Unsplash

Эта заметка посвящается моей старшей собаке и написана в день ее рождения в качестве подарка. Автор обязуется потратить гонорар приличным случаю способом.

В прошедшие годы у нас с этой собакой — наверное, все же в большей степени у меня, хотя кто знает — проходит молчаливое соревнование, кто из нас старше. Ясно, что, как ни пересчитывай собачий возраст в человеческий, рано или поздно собака человека перегонит. Более того, сейчас уже точно обогнала, барбосу исполнилось 13. Научные основы подобных сравнений и будут рассмотрены в этой статье.

Как измерить зрелость

Давно уже принято считать, что один собачий год надо считать как семь человеческих. Видимо, в основе лежит простейшее вычисление: средняя продолжительность жизни людей на этой планете — 70 лет, средний век собаки — 10 лет. На самом деле уже в этом месте вдумчивый читатель может возмутиться. Что значит «средний»? Для хорошей овчарки 10 лет — пора активной зрелости, а для английского мастифа… не будем о грустном. Да и у людей «среднее» — это ни о чем: кто и с какой целью станет усреднять, к примеру, короткий век Фредди Меркьюри с долгой и плодотворной жизнью Ее Величества Елизаветы II, да продлят небеса ее годы?

Наверное, все же лучше сравнивать не смерть, а жизнь. Вот например: у щенка зубы режутся в 7 недель, у ребенка — в 9 месяцев. Коэффициент 1:6. А вот пубертат, то есть половое созревание: у собаки — 10 месяцев, у подростка, опять же в среднем, — 12 лет. Тут уже фактор 1:14.

А уж если вы вздумаете сравнивать поведение, все становится совсем субъективным и ненаучным. Какое поведение надо считать «взрослым» и «зрелым»? Когда человек любит переодеваться в костюм кавалергарда и спит со студентками — это ему сколько лет? 20? 40? 60? Так и ваш барбос, бегающий с дурным выражением лица и грызущий палку, не обязательно такое уж дитя. Возможно, он реконструктор.

Однако наука не стоит на месте, и вот наконец группа исследователей, в основном из Университета Калифорнии в Сан-Диего, нашли способ сравнивать возраст собаки и хозяина, не опираясь на ваши произвольные допущения о том, как следует вести себя взрослому и ответственному млекопитающему.

Калькулятор возраста

Возможно, торопливому читателю не хочется тратить время на научную подоплеку, ему надо сразу подсчитать возраст своей собаки и заняться чем-то поинтереснее. Идем ему на встречу: калькулятор онлайн он может найти вот по этой ссылке на сайте Science. Если читатель умный и любит формулы, то формула (справедливая для собак не моложе одного года) выглядит так:

«Возраст собаки в человеческих годах» = 16 х ln(«возраст собаки») + 31

Наконец, вот и удобный график, по которому вы вычислите гуманизированный возраст своей барбосины.

Теперь о том, какие научные факты лежат в основе этой игрушки.

Зарубки на генах

То, что предложили ученые, основано на эффекте эпигенетических маркеров старения. Мы писали об этом еще в 2014-м в заметке «Шаги старухи с косой». Дело было так: Стив Хорват в далеком Лос-Анджелесе пытался найти в человеческих генах какие-то знаки, определяющие, является ли хозяин этих генов «натуралом» или наоборот. Тема эта мучительно давняя и на редкость бесплодная, однако Хорвату показалось, что он нашел к ней новый подход: что если сравнивать не сами гены, а «эпигенетические маркеры» — химические метки, привешенные к генам в ходе развития организма?

Как и следовало ожидать, никакого гейства в метильных группах на ДНК найти не удалось, однако нашлось кое-что еще: в некоторых позициях наличие или отсутствие метки удивительно точно коррелировало с возрастом человека. С тех пор (а открытие сделано Хорватом еще в 2011-м) утекло много воды: ученый основал коммерческую компанию, довел точность определения возраста по ДНК до нескольких месяцев и уже внедрил свою методику в криминалистику. К примеру, его метод помог надолго засадить в тюрьму некоего беженца, вравшего, что он несовершеннолетний и потому может грабить и убивать безнаказанно.

Это все дела человеческие. Но вот оказывается, что эти «эпигенетические часы» работают и у других млекопитающих — например, у мышей или у обезьян. Ну и у собак тоже, о чем и повествует процитированная выше статья в BioRxiv. Исследователи проверили метилирование генов у 104 собак в возрасте от 4 недель до 16 лет и увидели, что многие гены, участвующие в регуляции развития, у собаки и человека помечены метильными группами в одних и тех же местах. А значит, есть что сравнивать.

Картина вырисовывается такая: в самом начале жизни эпигенетические часы у собак и людей начинают тикать в такт, но немедленно после этого «взросление» собаки резко ускоряется. Буквально за год собака достигает того статуса, который у человека соответствует «социальной зрелости» — в тридцать лет вас уже можно взять на ответственную должность с правом финансовой подписи, а собаку пристроить на работу в полицию или на таможню. И вот в этом возрасте собака остается… хочется сказать «надолго», но, увы, всего на десятилетие с лишним.

Но все же позавидовать есть чему: самые уязвимые, постыдные и беспомощные фазы человеческой жизни — детство, пубертат, возраст дожития — у собаки пролетают стремительно или вовсе не наступают. А почти вся жизнь — это ровно то, что только и имеет смысл называть жизнью. Неплохо.

А если перевернуть этот график собачьей стороной кверху, можно поставить вопрос и по-другому: что с нами не так, что мы этак все полжизни развиваемся, развиваемся как личности, а как только разовьемся — тут, оказывается, и приехали. То ли природа несправедлива, то ли мы сами дураки.

Остается добавить, что существует проект под названием Dog Aging Project. Его затеял Мэтт Кейберлайн из Сиэтла, и каждый американец, у которого есть собака, может внести в него свой вклад, а если вы не американец, то вам в помощь другой проект, «Ковчег Дарвина». Там вы можете сделать данные своей собаки достоянием науки, чтобы помочь разобраться в разных научных вопросах. Причем не только дурацких вроде пересчета возраста на человечьи годы, но и очень важных, например: «Отчего одни породы живут долго, а другие гораздо меньше? И что надо делать, чтобы продлить собачьи годы?» Собаки всего мира скажут вам спасибо.

Автор — научный редактор Forbes (Россия)

Поддержать лого сноб
2 комментария
Катерина Мурашова

Алексей смотрю на график и не понимаю :( Полугодовалый щенок по взрослости аналогичен тридцатилетнему человеку? Но это же явно не так!

Алексей Алексенко
Катерина МурашоваГодовалый. Для меньших возрастов формула не работает. И, как сказано выше, вопрос в том, что понимать под взрослостью. Если подлость, агрессию или эмоциональную подавленность, то точно нет. А если эпигенетические маркеры старения, то да. 
Зарегистрироваться или Войти, чтобы оставить комментарий
Читайте также
Алексей Алексенко
Почему при виде вас собака виляет хвостом? Что с ней не так? Генетики наконец-то нашли ответ
Алексей Алексенко
Собаки действительно понимают человеческие слова, причем ровно теми же участками мозга, что и люди
Алексей Алексенко
О том, как изменит вашу жизнь собака, которой вообще-то не должно быть на свете