Ископаемая змея

Иллюстрация: Jason Bourque, University of Florida
Иллюстрация: Jason Bourque, University of Florida
Так изобразил Titanoboa художник. Возможно, эта змея проводила много времени у воды.
+T -
Ископаемая змея
От редакции
Поделиться:

В тропическом лесу трудно искать окаменелости, но огромный угольный карьер в Колумбии представляет в этом отношении уникальные возможности. Международная экспедиция нашла там кости самой крупной змеи в истории Земли; находка получила красноречивое название Titanoboa. Сегодня самый престижный научный журнал Nature публикует детали этой находки.

Ее длина составляла 15 метров, а вес тонну с четвертью — это гораздо больше, чем нынешние рекордсмены (сетчатый питон, гигантская анаконда достигают лишь около 100 кг). Джейсон Хэд, палеонтолог из торонтского университета Mississauga, рассуждает об открытии несколько мечтательно: «Размеры Titanoboa превосходят даже голливудские фантазии. Если бы такая приползла к нам в музей и хотела бы задушить меня, она с трудом протиснулась бы в двери моего кабинета».

Тварь жила в амазонском лесу в самом начале кайнозойской эры, всего через 5 миллионов лет после вымирания динозавров. Нашедшие змею ученые полагают, что ее размер дает нам новую информацию о климате того времени.

Дело в том, что существует правило: чем дальше от экватора, тем мельче змеи. Сравните, например, наших подмосковных ужиков и тропических удавов. Это связывают с тем, что змеи хладнокровные. Чтобы начать охотиться, им нужно разогреться до определенной температуры. Мелкая змея прогревается быстрее — у нее больше площадь тела по отношению к объему (вспомним, что десять маленьких кусочков льда таят быстрее, чем один большой). Согласно этой теории, современные тропические змеи-гиганты не стали больше, потому что они не успели бы за утренние часы разогреваться до нужной температуры — и пропускали бы время охоты.

Размеры Titanoboa заставляют авторов статьи думать, что в те времена в Колумбии было на 10 градусов теплее, чем сегодня. Такой змеиный «палеотермометр», возможно, не самое точное средство исследования климата. Но змеюка хороша сама по себе, не так ли?