Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube
Шоу Сноба на Youtube Шоу Сноба на Youtube
Все новости

Tiktaalik.jpg

Алексей Алексенко

Стесненные обстоятельства

Редакционный материал
О том, как благодаря Луне предки человека сделали решительный рывок в будущее
1 марта 2018 17:45

В 2004 году Нил Шубин — известный американский палеонтолог русско-еврейского происхождения — вместе с коллегами откопал на севере Канады своего тиктаалика. Эта тварь, похожая внешне то ли на крокодила, то ли на саламандру, на самом деле был рыбой — возможно, одной из первых рыб, шагнувшей из воды на сушу. От тех странных рыб происходит все наземное позвоночное зверье, включая нас с вами. Нил Шубин подробно рассказал эту историю в своей замечательной книге «Внутренняя рыба». Однако на один вопрос ответа не было: что заставило странную рыбу сделать этот решительный шаг? В мире до сих пор полно мелководных рыбешек, ловко передвигающихся по дну или отмелям на своих плавниках, однако завоевание суши позвоночными произошло всего один раз. В девоне, около 400 млн лет назад.

Что такого особенного тогда произошло? Ответ на этот вопрос, возможно, наконец-то нашли два британца, Стивен Бальбус и Маттиас Грин, о чем и доложили 15 февраля на ежегодной конференции океанологов в Портленде (Орегон).

История выглядит так: 500 млн лет назад на экваторе располагался континент Лаврентия (его следы и поныне обнаруживаются в районе полуострова Лабрадор). Затем от другого континента, Гондваны, отвалился кусок под названием Авалония и врезался в Лаврентию. Вместе с континентом Балтикой они образовали суперконтинент под названием Лавруссия (не путать с Лавразией, которая появилась бы на картах лишь спустя сотни миллионов лет, если бы тогда были какие-то карты). Наконец, Лавруссия двинулась в сторону Гондваны и соединилась с ней.

В начале ХХ века Ромер высказал идею, что выход позвоночных на сушу мог произойти в зоне приливов: зверюшкам приходилось делить свое время между воздушной и водной средой, так что умение ползать на лапах и дышать воздухом им могло пригодиться

Детали процесса — на самом деле он был куда сложнее — не так уж важны. Важно то, что на протяжении всего палеозоя континенты периодически врезались друг в друга, пока не образовался один гигантский суперконтинент Пангея. Представьте себе, как два континента неуклонно сближаются, и с каждым тысячелетием разделяющая их полоска океана становится все уже и уже. Представьте себя на месте океанских жителей, привычный мир которых грозит исчезнуть в неумолимой геологической катастрофе. Именно это, очевидно, и происходило 400 млн лет назад.

Несколько лет назад астрофизик Стив Бальбус заинтересовался гипотезой Альфреда Ромера. В начале ХХ века Ромер — еще ничего не знавший про тиктаалика — высказал идею, что выход позвоночных на сушу мог произойти в зоне приливов: зверюшкам приходилось делить свое время между воздушной и водной средой, так что умение ползать на лапах и дышать воздухом им могло пригодиться. Бальбус подсчитал, что в силуре Луна была на 10% ближе к Земле, чем сейчас, а значит, приливы были на четверть сильнее. Особенно сильны приливы, — и, соответственно, отливы — когда Солнце, Земля и Луна выстраиваются в одну линию. Это происходит каждые две недели. Бедная силурийская или девонская рыбина, угодившая в этот недобрый час в приливную лужу, две недели не имела шанса оттуда выбраться. И вот тут давление обстоятельств, побуждавшее животное освоить воздушную среду, становилось непреодолимым.

Гипотеза была хороша, то есть ничем не хуже дюжины гипотез-конкурентов. Для того чтобы сделать ее более убедительной, надо было положить на чашу весов какой-то весомый аргумент. И таким аргументом стало для Бальбуса и примкнувшего к нему Грина движение континентов.

Модели показывают, что в какой-то момент сближения Лавруссии и Гондваны разделявшая их полоска океана стала подобна длинному узкому проливу. Приливная волна оказалась там особенно мощной. Скорее всего, она вообще была главным событием в жизни тогдашних океанских обитателей, как в нашей жизни еженедельный выходной и следующий за ним мучительный первый день рабочей недели. Проблема повторяющейся каждые 14 дней приливной катастрофы требовала решения — в данном случае решения эволюционного. Таким решением и стало развитие конечностей на базе плавников.

По итогам древней космической катастрофы спутник у нас оказался один, и очень большой. Благодаря этому спутнику мы наслаждаемся регулярными и местами довольно высокими приливами

Бальбус и Грин смоделировали, в каких именно точках древней Земли проблема приливов была особенно острой. Затем им пришлось проследить движение континентальных плит в последующие полмиллиарда лет и отметить на современной карте мира места, которые должны были сохранить палеонтологические свидетельства о тех тревожных временах. А потом они нанесли на эту же карту точки, где были обнаружены все переходные формы от рыб до наземных амфибий. И поразились, насколько точно они совпадают. На этой карте был и север Канады, где Шубин нашел своего тиктаалика, и Ирландия, и Гренландия, и Восточная Европа. Получается, что весь процесс стремительной эволюции, в результате которого наша пра-пра-(…)-прабабушка впервые выползла на сушу и вдохнула плавательным пузырем освежающий воздух позднего девона, происходил ровно там же, где исчезающая полоса моря между Гондваной и Лавруссией поставила перед живыми существами проблему выживания. Нужны ли еще какие-то доказательства?

Видимо, все же нужны, и их можно ожидать в ближайшем будущем. К примеру, модель Грина и Бальбуса предсказывает, что ровно такие же проблемы были у существ, чьи останки лежат в толще песчаников нынешних Сирии и Афганистана. Однако ни одной переходной формы рыб с утолщенными, приспособленными для ползания по суше плавниками в этих странах никто не находил. Наш смекалистый читатель может догадаться почему: если вы сегодня вдруг окажетесь в Сирии или Афганистане, то палеонтологические раскопки — самый неудачный способ убить время, который может прийти вам на ум. Однако история не стоит на месте, и вполне возможно, что рано или поздно в этих благословенных странах не останется людей, мешающих заниматься палеонтологией. Тогда гипотеза о роли приливов в происхождении наших предков может получить окончательное подтверждение. Или не получить — так в истории науки тоже нередко случалось.

Однако никто не мешает нам уже сейчас сделать расплывчатые мировоззренческие выводы из этой истории. Они состоят в том, какое множество случайных факторов определили эволюцию жизни на Земле. Например, превращение хищных девонских мелководных рыб в нас с вами благодаря приливам. У Земли ведь вполне могло быть два маленьких спутника, как у Марса, или ни одного, как у Венеры, или сколько вам заблагорассудится. По итогам древней космической катастрофы спутник у нас оказался один, и очень большой. Благодаря этому спутнику мы наслаждаемся регулярными и местами довольно высокими приливами. И уж эти приливы, как выясняется, вполне могли стать причиной одного из решающих эволюционных рывков, сделанных нашими предками. А могли бы и не стать. Но раз уж стали, будем ценить то, как нам повезло. Это же очень круто — быть венцом эволюции Вселенной, способным познавать ее саму. Ну хотя бы побыть им некоторое время.

Эта заметка была впервые опубликована в еженедельнике «Окна», литературном приложении к газете «Вести».

Поддержать лого сноб
0 комментариев
Зарегистрироваться или Войти, чтобы оставить комментарий
Читайте также
Алексей Алексенко
Вопрос о происхождении ночного светила, который титулярному советнику Поприщину казался решенным еще в 1833 году,…
Алексей Алексенко
Согласно новым расчетам израильских ученых, изготовить ночное светило легче, чем многие думали
Эрика Ефремова
Американские ученые проговорились о том, что открыли экзолуну, а астроном Сергей Назаров ответил на наш вопрос, есть ли там инопланетяне