Борислав Козловский /

/ Москва

Есть ли на Титане жизнь?

Эксперимент показал, что жизнь на крупнейшем спутнике Сатурна не менее вероятна, чем на древней Земле

+T -
Поделиться:

Новостей про инопланетную жизнь меньше всего ждешь из католического университета, расположенного к тому же в Рио-де-Жанейро. Но неожиданности случаются. Ученые из этого самого университета (PUC-Rio) взяли много азота и немного метана, смешали под давлением в полтора раза выше земного. Облучили ультрафиолетом. Проанализировали. И обнаружили, что из нехитрой реакционной смеси образуется аденин — та самая буква «А», которая встречается в генетическом коде любого организма, один из ключевых строительных блоков ДНК.

Аденин – одна из «букв» генетического кода, обозначается как «А». Генетический код всех земных организмов состоит из четырех «букв»: А, Т, Г, Ц

 

Это значит, что живое может возникнуть из неживого. Причем не на Земле, а на спутнике Сатурна Титане — самой крупной из лун в Солнечной системе. Он крупнее такой полноценной планеты, как Меркурий, и всего в 2,5 раза меньше Земли (в диаметре). А еще Титан обладает плотной атмосферой с перспективным набором молекул.

Тут можно заметить, что эксперимент, по сути, не новый. Нечто подобное устроили еще в 1952-м нобелевский лауреат Гарольд Ури со своим аспирантом Стэнли Миллером: у них была колба с метаном, аммиаком, водой и водородом плюс стойкое желание посмотреть, что со всем этим произойдет после электрического разряда (имитация молнии). Им очень хотелось узнать, как зародилась жизнь на Земле. Тогда среди продуктов реакции нашлись аминокислоты, строительные блоки белков. ДНК и ее детали искать было рано: дело в том, что структуру этой главной биомолекулы Уотсон и Крик установили только год спустя.

Фото: GettyImages/Fotobank
Фото: GettyImages/Fotobank
Гарольд Ури

В эксперименте бразильцев ключевое слово все же «Титан». Спутник давно считают альтернативной площадкой для жизни в Солнечной системе. Жизни, разумеется, совсем другой, чем на Земле. Средняя температура — минус 180 градусов, в атмосфере нет кислорода. Кое-где — метановые дожди, кое-где — десятиметровые сугробы из толинов, органических полимеров неясного состава. Словом, неуютно, но заманчиво. Космические зонды NASA заглядывали туда как минимум трижды: Voyager-1 и Voyager-2 фотографировали его в начале 80-х, а в 2000-х туда отправилась миссия Cassini-Huygens. Huygens даже спустился на поверхность — передать несколько панорам, проработать 20 секунд и выключиться насовсем.

 

Намечалась история с продолжением — вроде 40-летней эпопеи с Марсом, куда космические зонды летают прямо-таки один за другим. Но зимой этого года кризис добрался и до NASA и все испортил. Когда астрономы собрались познакомиться с Титаном поплотней, им пришлось выбирать: или он, или Европа (это спутник Юпитера, где есть свой океан). Победила Европа: в феврале 2009-го об этом заявили официально. Статья бразильцев — явно из арсенала команды проигравших. Спешить теперь, конечно, некуда. Зато есть чего ждать от полета, пусть тот и состоится лет через 10-15.