Евгения Кандиано /

Тотемное животное Global Russians

Речные угри живут по всему миру, но размножаться плывут в одну точку — Саргассово море. Наблюдения со спутника открывают новые тайны самых космополитичных животных на свете

Иллюстрация: Alamy/Photas
Иллюстрация: Alamy/Photas
+T -
Поделиться:

Евгения Кандиано сегодня расскажет нам о важном прорыве в изучении угрей. Но сначала я объясню, почему уже более ста лет ученые исступленно гоняются за ними по миру. У этих вкусных, но вечно ускользающих рыб много тайн, касающихся их половой жизни и путешествий — как и у многих Global Russians.

Дело в том, что, хотя угри и были ценным деликатесом с античности, было неизвестно, откуда они берутся на свет: никто не видел у них половых органов. Поэтому думали, что они самозарождаются из грязи. Но в XIX веке в морях Европы и в Атлантическом океане нашли вот таких существ:

Сначала было решили, что это такие странные рыбки, и дали им отдельное название — лептоцефалы. Сегодня мы понимаем, что это личинки угрей, которые плывут в реки Старого Света, заканчивая свой путь повсюду от Ирландии до Сибири. Молодые угорьки поднимаются по рекам в самую глубь материка, там растут и отъедаются.

Заматерев на материке, они вновь спускаются в низовья рек и пересекают весь мир в обратном направлении — в сторону Саргассова моря. Только там можно поймать угрей с половыми органами: они развиваются от проплывания 5000 километров. Таким образом экономится вес, а значит, и силы, что ценно, так как плыть надо далеко. Отметав икру и молоки, угри гибнут, но дело их живет — молодь возвращается в Старый Свет.

Все эти представления воссозданы по косвенным наблюдениям, отрывкам фактов и являются предметом серьезной политической дискуссии. Никто еще не смог проследить путь конкретного угря из Европы в Саргассово море. Это дает почву для конспирологической гипотезы: возможно, все взрослые угри гибнут по пути из Европы в Саргассово море, потому что плывут против Гольфстрима. Личинки же угрей доплывают до Старого Света без проблем — по течению. Но откуда же они берутся, если взрослые не доплывают до Саргассова моря?

Дело в том, что угри есть и в американских реках. И они тоже плывут размножаться в Саргассово море, а молодь возвращается оттуда на материк. Вот некоторые американские ученые и проявляют новосветский шовинизм: они говорят, что европейские угри — вымысел, это просто потомки той молоди американских угрей, которая плывет из Саргассова моря не на запад, а на восток.

Этот вопрос принципиален, потому что, если американцы правы, всех взрослых угрей Старого Света можно ловить на выходе из низовий рек и съедать: дескать, все равно они никуда не доплывут.

К счастью, пятничная публикация в Science доказывает право угрей Старого Света на идентичность.

Как проплывают угри свой путь, как ведут себя в дороге, с какой скоростью движутся — установить трудно. Например, за большими морскими животными можно следить со спутников, а угри маленькие, да и живут они в толще воды и, следовательно, скрыты от наших глаз. Но норвежские ученые и их коллеги из Англии, США, Канады и Дании нашли способ подсмотреть за продвижениями угрей: они смогли прикрепить к ним маленькие датчики, которые передавали на спутник траекторию движения рыб.

Контрольные особи начали свой путь от восточного побережья Ирландии и двигались на юг; их движение смогли проследить лишь на 1300 километров, а потом потеряли. Но это были очень важные 1300 километров: угрям пришлось преодолевать сопротивление Северного Атлантического течения. Оно является продолжением Гольфстрима и несет теплые и соленые воды на север. Ученые четко увидели: угри успешно движутся против этого мощного течения.

Угрей выпустили в Ирландии. Кого-то сожрали хищники (обозначены крестиком), с кого-то слетел датчик (кружочком). Но самую трудную часть пути — против течения — угри успешно прошли.

Но вот что интересно: скорость их движения составляет от 5 до 25 километров в день. А для того, чтобы преодолеть этот огромный путь и ко времени нереста, который происходит в апреле, оказаться в Саргассовом море, требуется намного большая скорость — около 35 километров в день. Это означает, что угри сильно ускоряются позже, у берегов Восточной Африки, когда входят в воды попутного Канарского течения и вместе с ним поворачивают на запад, к Саргассову морю.

Еще один важный и удивительный факт, который удалось установить: угри все время плывут не на постоянной глубине, а совершают суточные миграции, опускаясь днем до глубины 1000 метров от поверхности, а ночью всплывая обратно до 200 метров. Можно подумать, что ночью рыбы уходят на глубину, спасаясь от хищников, а днем всплывают для того, чтобы кормиться. Однако угри на своем пути к Саргассову морю не едят совсем. Весь свой морской путь к месту нереста продолжительностью в 5 месяцев угри проплывают голодными. Что же заставляет их совершать эти ежедневные стежки вниз, вверх и снова вниз?

Суточные миграции двух угрей: особь №710074 вверху и особь №710076 внизу. Цветом показана температура.

Авторы нового исследования предположили, что угри боятся перегреть (и значит, слишком быстро развить) половые органы. Причина кроется в изменениях температуры воды: ночью они всплывают в поисках тепла, так как окружающая температура (на глубине 282 метра в среднем 11,68 °C) позволяет им поддерживать метаболизм (биохимические реакции тела) на достаточном для жизни уровне, а днем, когда температура окружающей воды повышается, угри уходят на глубину, чтобы не ускорять развитие половых органов, так как они должны созреть точно в срок — к тому моменту, когда рыбы достигнут Саргассова моря.

Дорогие читатели, мне кажется совершенно очевидным, что речной угорь — тотемное животное Global Russians. Вся эта сложнейшая, мятущаяся география, вся эта интрига с половыми органами, которые отрастают только в определенной точке на планете и после очищения страданием, все эти неразгаданные загадки (кто такие угри Старого Света? кого съесть, кого убить?).

«На Васильевский остров я приду умирать», одним словом. Нет?

Комментировать Всего 27 комментариев

А чем их привлекает Саргассово море? Должна же быть какая-то био-химическая причина для этого - подходящий корм, отсутствие хищников и т.п.

Там очень богатая флора и фауна и когда-то была очень чистая вода (прозрачность до 60 метров). Сейчас, к сожалению, Саргассово море загрязнено мазутом.

А вообще инстинкт возвращения в "отчий дом" присутствует у многих биологических видов.

Даже у людей :)

 "это наша родина, сынок" (с)

Эта история уходит корнями в те времена, когда Европа и Сев Америка были в контакте. По мере того, как материки расходились, угрям приходилось увеличивать путь миграции. Страдания и подвиг угрей - живое свидетельство миграции материковых плит... Рано или поздно угри Старого Света должны бы стать жертвами этой миграции, и перестать доплывать до Саргассова моря. Но как показало новое исследование, пока что им помогает рисунок течений - надо только попотеть вначале пути.

Одному богу известно, сколько раз в истории так случалось - но мы не застали этих маленьких драм.

Илья, рифт (т.е. большая и широкая трещина) между континентами Пангеи был оформлен уже к концу триаса (210 млн. лет назад) , а в средне-меловое время (120 млн. лет назад) между Европой и Северной Америкой уже было очень значительное расстояние. Мне кажется, угри, как биологический вид, появились позже.

Ой, это я, значит, лопухнулся. Но на самом деле важен не контакт двух материков, а ситуация, когда расстояние между двумя материками было типа 1000-1500 км - тогда угорь покажется нам похожим на лосося. Это когда было?

Илья, а почему при разделении континентов рыба выбрала 2 разных места для жизни и размножения? Это же просто технически неудобно, требует риска и калорий. И как новорожденные угри понимают куда надо плыть и вообще что надо куда-то плыть, а не остаться на месте? Ведь там есть еда и вообще они там родились.

Евгения Кандиано Комментарий удален

Их личинки подхватыаются Северо-Атлантическим течением - это мощный водный поток, который движется на северо-восток. Путешествуют поневоле :)))

Но вообще же им приходится делать много выборов, искать потом родную реку и ручей - это великая загадка. Еее изучают, в основном на примере лосося. Лосось чувствует типа одну молекулу родной воды из миллиона других...

Так и оставались бы там, если флора и фауна богатая. Это ведь еще и родина для них по рождению - о чем еще может мечтать длинная рыба?

Многие рыбы крусируют между морем и реками - исползуя ресурсы двух типов. Вспомните лосося (у него, правда, все наоборот - нагул в море, нерест, и соотв. инстинкт хоуминга -- в реке). Угорь - символ верности родине, даже в ситуации, когда родина почему-то едет на другой край света.

Сергей, мне очень жаль, что я не могу ответить на ваш вопрос (я вообще не уверена, что ответ на этот вопрос найден). Но я могу предположить, что в случае угрей миграции им необходимы для осуществления их жизненного цикла. У них ведь половые органы формируются как раз в течение этого длинного пути.

Скорее всего это вопрос разнообразия видов. Ведь если бы все рыбы и вообще животные одинаково реагировали на обстоятельства, то мы имели бы 1 вид животного.

Мне также непонятно как в процессе эволюции животные могли попасть в Арктику и на Антарктиду, в то время как жизнь зародилась в более теплых условиях и для любого состояния жизни на планете любое движение в сторону холода было бы движением в сторону усложнения своей жизни. Угри видимо по той же самой нам неизвестной причине так делают.

Движение в высокие широты - это погоня за фантастическими ресурсами, которые там есть. Это движение шло и в южном и в северном полушарии. В тропиках выше конкуренция, больше напихано видов. Виды, освоившие высокие широты - молодые, прогрессивные ветви эволюции, вроде гусей, полевок, людей. Но им пришлось либо освоить очень большие миргации - побольше угриных - или искусство зимовки.

Угорь колоритен тем, что его миграции - долготные, а не широтные. Это квинтэссенция историзма, инерции в этом вопросе: если вид приспособился, он будет долбить то, что привык - пока есть хоть какая-то возможность. Наверняка в сегодняшнем мире для угря есть более простые решения - но на нем лежит печать его эволюционного прошлого. Как и на Global Russians!

Илья очень хорошо ответил на ваш вопрос. Действительно арктические воды богаты питательными веществами. Особенно вдоль кромки льдов. У нас тут целая дискуссия была на этот счет.

А вообще нет свободных экологических ниш в природе - все заняты.

Мне с трудом верится в то, что арктическая местность может дать млекопитающему больше еды, чем тропики. Предполагаю, что  в тропиках еда есть постоянно, а в арктике - в летний сезон (не уверен, только предположил).

Большой плюс арктики в том, что там нет назойливых насекомых и продукты не сразу протухают. И скорее всего там приживались особи, которые хотели побыть в одиночестве.

Речь идет именно о летних нагулах. Я про это напишу подробно - продуктивность тундры, и умеренных и холодных вод гигантская.

В тропических широтах в океанах общее правило такое - там где течения сходятся или подводное течение поднимается на поверхность (это явление называется апвеллинг) содержание питательных веществ в воде высокое, а в центре круговоротов (например Канарский круговорот) продуктивность низкая - это олиготрофные зоны.

Хотя я должна сказать, что как раз Саргассово море богато питательными веществами

http://www.snob.ru/selected/entry/6928#comment:20386

Евгения, Илья - я сегодня "натыкаюсь" на ваши прошлые статьи - и все оказывается мне "по теме" :) А что известно про новозеландских угрей и их миграции? В Новой Зеландии угрей очень много и у маори они всегда были деликатесом (чему я была несказанно удивлена, так как и в Латвии копченый угорь - это большой деликатес :) Но известно про них здесь немного, мне говорили старые люди здесь, что некоторые угри никогда не уплывают из своих ручьев, а вырастают до гигантских размеров и все время живут в одном месте.

Попробую на днях поискать для вас информацию. Угрей вообще-то существует много видов :)

Ну вот что я нашла про новозеландских угрей:

http://www.apus.ru/site.xp/054048057052124049051054048051.html

В водах Новой Зеландии водятся два типа угрей - малоплавниковый (Shortfin) и долгоперый (Longfin). Эта рыба стала редкой в результате сокращения пригодных местообитаний. Угри мигрируют в реки, и через 15-30 лет (малоплавниковые) и 25, даже 80 лет (долгоперые)они мигрируют в Тихий океан, иногда до 1500 км, где размножаются и погибают. Угри - скрытные животные, ведущие ночной образ жизни.

Это другие виды, которые живут намного дольше европейского угря, наверное, поэтому создается впечатление, что они не уплывают. Ну и потом все угри уплывают только однажды - на нерест, после нереста они погибают.

Евгения, Спасибо большое! Эта информация мне поможет в работе. Жаль, конечно, что тихоокеанские угри не уплывают в Саргассово море ;) - было бы романтичнее...Но если они живут до 80 лет - то теперь понятно, почему местным жителям кажется, что они никуда не уплывают. На самом деле очень загадочные животные.

Действительно загадочные животные.

Скажите, а чем вы занимаетесь по работе?

Туризмом - приемом туристов в Новой Зеландии и сама работаю гидом тоже - так что вопросы меня в силу профессии интересуют самые разные :)

Как же это, наверное, интересно!

Да, это здорово - абсолютно мое :) Еще раз Спасибо Вам!