Сергей Попов

Теории строения снежинок. Отрывок из книги

Снежинки являются символом уникальности. Любопытно, что это разнообразие форм существует, невзирая на строгие законы, связанные со свойствами молекул воды. Более 400 лет назад Иоганн Кеплер написал небольшой трактат «О шестиугольных снежинках». Наука того времени не располагала возможностью достаточно полно объяснить правила, определяющие вид этих объектов. Однако многие считают, что именно эта работа лежит в основе современной кристаллографии, поскольку в ней впервые на достаточно хорошем уровне была сделана попытка объяснить свойства кристаллов, используя не только качественные рассуждения, но и математику. Кеплер, разумеется, ничего не знал о молекулах воды, поэтому было бы удивительно, если бы он смог найти полностью правильный ответ на вопрос о форме снежинок. Тем не менее в его книге изложено много любопытных идей, причем не только о кристаллах. Это очень интересный (и доступный, практически научно-популярный) пример того, как логика и математика помогали работать с гипотезами о свойствах природных явлений на заре возникновения современной физики.
0

Сергей Попов:  Чужая планета совсем рядом

О звезде альфа Центавра слышали многие: популярность ее вызвана тем, что эта звезда — ближайшая к нашему Солнцу. Именно к ней летали научно-фантастические астролеты из журнала «Пионер» полувековой давности. С ней связаны давние надежды на открытие новых миров, подобных нашему: в конце концов, четыре световых года — расстояние, преодолеть которое хотя и не позволяет современная техника, но по крайней мере не запрещает современная физика. Увы, когда десять лет назад начали открывать первые экзопланеты, они оказывались куда дальше от Солнечной системы — несколько десятков или сотен световых лет, и интерес к альфе Центавра поугас. И вот она снова в свете рампы.Напомним, что альфа Центавра — тройная звезда. Два светила (их называют альфа Центавра А и альфа Центавра В), похожие на Солнце, делают оборот вокруг центра масс за 80 лет. Третья звезда — это тусклый красный карлик. Он находится от пары звезд намного дальше, чем расстояние между ними, но все равно образует вместе с ними связанную систему. Расстояние до альфа Центавра — около четырех световых лет. Красный карлик расположен немного ближе к нам, чем пара других звезд, поэтому его называют Проксима (Proxima) Центавра, что означает «ближайшая». В самом деле, это самая близкая к нам звезда. Забавно, что самую близкую звезду глазом не видно. А вот альфа Центавра А и В (если смотреть без телескопа, то они сливаются в одну звезду) ярко сияют на небе, что можно увидеть, если уехать поближе к экватору.Есть два основных способа открыть экзопланету. Во-первых, мы можем заметить ослабление блеска звезды, когда планета проходит точно между нею и нами, закрывая часть звездного диска. Это позволяет измерить радиус планеты. Во-вторых, надо вспомнить, что хотя Земля вращается вокруг Солнца, но и Солнце не стоит на месте. Земля (равно как и другие планеты Солнечной системы) воздействует на Солнце. Поэтому наше светило тоже движется (можно сказать, что оно совершает сложное движение вокруг центра масс Солнечной системы). То же самое верно и для других систем. Экзопланеты «раскачивают» звезду, вокруг которой вращаются, и это можно заметить, если очень точно измерять скорость звезды. Так были открыты первые экзопланеты, и за прошедшее время техника наблюдений здорово усовершенствовалась. Но найти экзопланету у самой близкой к нам звезды удалось только сейчас.Конечно, можно спросить: разве бывают планеты у двойных и тройных звезд, ведь гравитация звезд-соседок может так возмутить планетную орбиту, что она просто улетит из системы? Бывают: и у двойных, и у тройных, и даже у четверных (совсем недавно такую открыли добровольцы-любители, обрабатывающие данные со спутника «Кеплер»). Просто надо, чтобы планета или вращалась очень близко к одной из звезд, чтобы ее влияние доминировало, а соседки сильно не мешали. Или же планета должна вращаться вокруг всей системы достаточно далеко от звезд, так чтобы «чувствовать» воздействие всей пары сразу. Итак, планеты в кратных системах могут образовываться, поэтому планеты у альфы Центавра планомерно искали.И вот, наконец, поиски увенчались успехом. Группа европейских астрономов, работающая на 3,6-метровом телескопе в Чили, смогла обнаружить небольшие — на пределе технических возможностей — колебания звезды альфа Центавра В, которые нельзя объяснить ничем, кроме присутствия экзопланеты. В данном методе измеряется не радиус, а масса планеты. Она оказалась лишь чуть больше земной.Ура! Альфа Центавра В похожа на Солнце. Планета похожа на Землю. Значит… Ничего не значит. Увы. Планета делает оборот вокруг звезды всего лишь за три дня с хвостиком. То есть она летает очень близко от поверхности звезды, а потому там очень жарко. Ни о какой жизни не может быть и речи.Однако не будем терять оптимизма! Авторы статьи в журнале Nature напоминают, что обычно маломассивные планеты встречаются в системах, где планет много. Так что есть надежда, что в системе альфы Центавра В есть и другие планеты. Может быть, какая-нибудь из них окажется в так называемой «зоне обитаемости», где не слишком жарко и не слишком холодно. Тогда... А вот этого придется подождать. Кому-то просто подождать, а кому-то — продолжать поиски и совершенствование методов наблюдений и инструментов.
0
Сергей упоминается в этом тексте

Сергей Попов: Клянусь правой рукой директора моего института — черные дыры есть!

В этот раз участники встречи услышали лекцию доктора физико-математических наук астрофизика Сергея Попова. Слушатели узнали о том, почему современная наука похожа на современное искусство, увидели взрыв сверхновой и задумались о таинственной жизни в океанах спутников Сатурна. По окончании лекции гости встречи отправились в Звездный зал планетария — самый большой в Европе. Там и началось все самое интересное: в почти горизонтальном положении, без помощи 3D-очков или других приспособлений (не считая оптико-волоконного проектора звездного неба «Универсариум М9»), участники увидели более четырех тысяч звезд (такое количество звезд можно разглядеть только глубокой ночью где-нибудь в горах). Затем участники лекции отправились в путешествие к черной дыре, прошли через кротовую нору, узнали о загадочном горизонте черной дыры. Путешествие к загадкам космоса прошло виртуально, но Сергей Попов заверил, что наука развивается и, быть может, когда-нибудь фантазия станет реальностью.
0

Новые родины для зеленых человечков

Алексей Алексенко: О том, что вокруг других звезд непременно должны быть планеты (такие же, как наша) и на них непременно должны быть жители (такие же, как мы), говорил еще Джордано Бруно. Одни считали его идею гениальным прозрением (хотя бы потому, что ни малейших доказательств он не представил). Другие упрекнули Бруно в прискорбном отсутствии фантазии: и правда, почему это везде в космосе все должно быть устроено одинаково? Если бы инквизиция не испортила дискуссию сожжением Джордано Бруно на костре, обе точки зрения можно было бы критиковать и обсуждать. Причем вплоть до совсем недавнего времени чисто умозрительно. Потому что еще недавно никаких планет (кроме тех, что вращаются вокруг нашего Солнца) ученые не знали. А теперь знают, и число их растет. Оказалось, планетных систем много (получается, что Бруно все же был прав?). И еще оказалось, что они все разные (в чем же тогда цимес? Это же ничего не упрощает). Разобраться в коллизии помог астрофизик Сергей Попов.
0