Top.Mail.Ru

Редакционный материал

Открытие на стыке психоэнергетики и нормальной науки

Оказывается, нейроны способны обмениваться сигналами на расстоянии. Отсюда рукой подать до телепатии, телекинеза и реальных открытий в нейробиологии

26 Февраль 2019 9:55

Иллюстрация: GraphicaArtis/Getty Images

«Нобелевская премия присуждена за открытие молекулярной памяти воды». «Ученые из Гарварда обнаружили квантовые вибрации вселенского разума». «Эффективность гомеопатии доказана в двойных слепых испытаниях». Иногда популяризаторы видят такие заголовки в кошмарных снах: а вдруг весь тот лженаучный булшит, с которым они всю жизнь отчаянно сражались, однажды хоть отчасти окажется правдой?! Надежда только на то, что ученые не капитулируют перед массовым невежеством и назовут пойманную в забайкальской тайге кикимору не кикиморой, а каким-нибудь латинским именем.

Впрочем, до такого, скорее всего, не дойдет, потому что кикиморы не бывает. Но вот про передачу нервного импульса через пустое пространство тоже думали, что его не бывает. А теперь оказалось, что бывает.

Когда Доминик Дюран и его коллеги описали этот факт в статье и послали ее в Journal of Psychology, рецензенты поначалу отреагировали очень предсказуемо: предложили авторам на свежую голову повторить все эксперименты и потом сообщить, что они на самом деле увидят. Исследователи смиренно приняли поругание, но это ничего не изменило. По всему выходило, что открыт новый способ передачи нервного сигнала от нейрона к нейрону. Статью все же приняли, однако на всякий случай снабдили пояснением: мол, мы отдаем себе отчет в том, что все это и правда странно, а не только кажется странным на первый взгляд.

Нейроны общаются между собой так: в возбужденном нейроне по аксону бежит волна деполяризации мембраны, добегает до синапса, где передается соседнему нейрону через химическое вещество — нейротрансмиттер. Это тот самый способ, которым, как принято считать, мы все думаем (а если его правильно смоделировать, то точно так же станет думать какой-нибудь искусственный интеллект). Есть, однако, у нейронов и более изысканные способы подавать друг другу знаки. Например, эфапс — особым образом устроенный контакт между клетками, где электрический сигнал от нейрона к нейрону передается безо всяких медиаторов, через специальные белки, торчащие из мембран. Общая черта всех этих вариантов (а они на самом деле довольно разнообразны) в том, что клетки должны вступить между собой в очень тесный, почти интимный контакт. Считалось самоочевидным, что само собой электричество с нейрона на нейрон не перескочит, потому что это ведь не настоящее электричество, как в проводах, а химия, и для нее нужна клеточная мембрана.

Дюран и его коллеги изучали медленные ритмы мозга, которые наблюдаются в коре полушарий и в гиппокампе во время сна. Считается, что эти ритмы как-то соотносятся с консолидацией памяти о событиях, происшедших во время бодрствования. Изучать медленные ритмы можно разными способами. Например, на живом мозге у спящих или одурманенных наркозом мышей: там эти ритмы вполне натуральны, но разобраться в их механизмах непросто. Другой вариант — просто вырастить культуру клеток-нейронов. Как ни странно, такие нейроны, никогда не участвовавшие в работе какого бы то ни было мозга, тоже демонстрируют координированную периодическую активность, которая напоминает альфа-ритмы во время сна (и, видимо, не случайно: уж бодрствованием-то жизнь культуры нейронов на питательной среде никак не назовешь).

Есть и третий вариант, промежуточный: берем срез мозга, который только что был живым. Ученые-нейробиологи называют это умным латинским словом ex vivo. Именно с такими срезами гиппокампа мышиного мозга и работали исследователи из Огайо. В них также наблюдалась медленная периодическая активность. И им удалось выяснить, что обычная передача сигнала через синапс эту активность не объясняет. По всей видимости, в этой истории была замешана «эфаптическая» передача, то есть прохождение электрического импульса через контакт между нейронами.

Тут пока еще не было большой сенсации: эфапс ли, синапс ли — все это интересно только кучке нейрофизиологов. Но дальше начались странности: оказалось, что общение между нейронами можно было усиливать или подавлять слабыми электрическими полями. А потом исследователям стало уж совсем не по себе. Это случилось, когда они рассекли ткань таким образом, чтобы между двумя частями среза образовался зазор.

Волна медленной периодической активности в гиппокампе, дойдя до разреза, порождала возбуждение на другом его берегу. А это значит, что нейроны вступили в коммуникацию между собой — то есть обменялись электрическими сигналами — на расстоянии. Расстояние пусть и небольшое, но лиха беда начало: если так бывает, то, возможно, и шапочка из фольги — не столь уж бесполезный гаджет. А главный вывод состоит в том, что медленные ритмы — явление, известное уже почти полвека и явно участвующее в самых фундаментальных механизмах работы мозга вроде сна, — распространяются с помощью совершенно неизвестного механизма, в котором как-то участвуют электрические поля.

«Мы еще совершенно не понимаем ту часть нашего открытия, которая должна стать ответом на вопрос “И что с того?!”» — справедливо отмечает автор Доминик Дюран. Это, впрочем, само по себе тянет на маленькую революцию в нейробиологии. Совсем недавно казалось, что этот вопрос был задан еще в 1950-м, когда Алан Ходжкин понял, как по нейрону распространяется потенциал действия. Оставалось лишь уточнить и детализировать ответы на него. И вот здрасьте: нейроны оказались куда более странными штуками. Тем, кто уже собрался смоделировать их на компьютере и понять, откуда берется мысль, самое время вспомнить о сильно недооцененной добродетели смирения.

Кстати, раз уж накануне Великого поста речь зашла о смирении, вспомним еще об одной научной работе, тоже про мозг. Там мышей заставляли на ощупь искать в темной коробке маленький столбик. Когда они находили столбик, в соматосенсорной коре — там, где в мозгу обрабатываются сигналы от органов чувств, — активировались определенные нейроны. В награду за находку мыши получали воду (уж такие у них награды, это как вам в награду за все ваши усилия вместо нормальных денег дают вашу зарплату). А потом мышам стали давать воду просто так, без всякого столбика. И что бы вы думали: в сенсорной коре зажглись те же самые осязательные нейроны. У мышей, которые столбик никогда не щупали, вода подобной реакции не вызвала.

Это тоже маленькая — хоть и гораздо меньше, чем в предыдущей части заметки — революция  в нейробиологии. Сенсорной коре полагается отзываться на реальные сиюминутные стимулы, и уж связывать ее с памятью и обучением никто никогда не пытался. А связь — вот она, совершенно неоспоримая. Так что когда наш читатель в следующий раз прочтет, что, мол, память в мозгу находится там-то и там-то, а вот тут любовь, а там ужас смерти притаился в уголке — он вправе скептически ухмыляться. Ничего-то там не понятно, в этом самом мозгу.

Ну разве что кроме самых очевидных фактов: например, что телепатии, телекинеза, квантовых вибраций сознания, полтергейста и сглаза не бывает. Кое в чем наука все же уверена твердо. Но вот все остальное ей лишь предстоит окончательно прояснить.

Лого Телеграма Читайте лучшие тексты проекта «Сноб» в Телеграме Мы отобрали для вас самое интересное. Присоединяйтесь!
1 комментарий
Юрий Михайлович Бубнов

Юрий Михайлович Бубнов

Оказывается, нейроны способны обмениваться сигналами на расстоянии."..........

Животным это неизвестно, но очень этого хочется, как оказывается. Прям хлебом не корми...

Хотите это обсудить?

Войти Зарегистрироваться

Читайте также

Минувшей ночью с мыса Канаверал отправился к Луне израильский аппарат «Берешит». Израиль станет четвертой страной мира, чей флаг будет доставлен на спутник Земли
Ученые утверждают, что насекомым угрожает вымирание, а это обернется катастрофой для всей экосистемы Земли. Общая популяция насекомых сокращается на 2,5 процента в год. Такими темпами они могут исчезнуть в течение столетия, сообщает The Guardian

Новости партнеров

Генетики разработали систему генного драйва для млекопитающих. Новая технология позволяет наделать много бед, но может и принести пользу